Αυτή η εκκίνηση που έχει ιδρυθεί από γυναίκες θέλει να ανοικοδομήσει τη βιομηχανία μόδας του Πουέρτο Ρίκο

Ο Auralís Herrero Lugo μετακόμισε στο Πουέρτο Ρίκο από τη Νέα Υόρκη τον Ιανουάριο με ένα σχέδιο για την ανοικοδόμηση της προβληματικής βιομηχανίας μόδας του νησιού. Για να χαρακτηρίσουμε την επιστροφή στην πατρίδα μας μετά από τον τυφώνα Μαρία επιδείνωσε μια μακροχρόνια οικονομική κρίση, μια μεγάλη πρόκληση θα ήταν μια υποτίμηση, αλλά λέει ότι αυτά είναι ένα επαναλαμβανόμενο θέμα στη ζωή της.

«Είμαι πάντα ο τύπος του ατόμου που δεν είναι ποτέ σαφής σε αυτό που κάνει αλλά το κάνει ούτως ή άλλως», λέει ο Herrero. “Οι άνθρωποι πάντα μου λένε ότι είμαι τρελός που θέλω να επιστρέψω, αλλά πάντα λέω” γιατί όχι; “

Αυτή ήταν η τρίτη προσπάθεια της Herrero να μετακομίσει στο σπίτι της, μετά την οικοδόμηση μιας σταδιοδρομίας μόδας στην ηπειρωτική χώρα. Την τελευταία φορά που προσπάθησε να μετεγκατασταθεί, πριν από μερικά χρόνια, ήταν επικεφαλής ενός βιώσιμου εμπορικού σήματος, Auralístudio. Το σχέδιό της ήταν να κατασκευαστεί η γραμμή στο Πουέρτο Ρίκο και να πωληθεί στη Νέα Υόρκη, αλλά δεν έβγαλε: Η Herrero αντιλήφθηκε ότι τα τοπικά εργοστάσια δεν ήξεραν πώς να δουλεύουν με τους σχεδιαστές όπως είχε βιώσει στην περιοχή ενδυμάτων του Μανχάταν. “Στη Νέα Υόρκη παίρνετε τα σχέδια και τα υλικά σας στο εργοστάσιο και έχετε τις παραγγελίες σας πίσω σε δύο εβδομάδες”, λέει. “Στο Πουέρτο Ρίκο δεν υπήρχε καν κάποια σχέση μεταξύ σχεδιαστή και εργοστασίου.”

Αν και ίσως να μην το σκέφτεστε ως προορισμό μόδας τώρα, το Πουέρτο Ρίκο έχει μια ιστορία με την κατασκευή ειδών ένδυσης, που χρονολογείται από τις αρχές του εικοστού αιώνα. Μέχρι το 1936 σχεδόν 100.000 γυναίκες εργάστηκαν ως ραπτική για τοπικά εργοστάσια ή οδήγησαν τις δικές τους επιχειρήσεις ραπτικής παράδοσης στο σπίτι. Σήμερα τα εργοστάσια που παραμένουν, σύμφωνα με το Herrero, παράγουν κυρίως μεγάλες ομοιόμορφες παραγγελίες, κυρίως για στρατιωτικές και τοπικές σχολές. σημαντικοί σχεδιαστές του νησιού, βασισμένοι πρωτίστως στην πρωτεύουσα του Σαν Χουάν, επικεντρώνονται σε νυφικά και ειδικά ρούχα.

Η Herrero είναι η συνιδρυτής και διευθυντής της Retazo, μιας πλατφόρμας παραγωγής και εκπαίδευσης μόδας που δημιουργήθηκε για να γεφυρώσει το χάσμα μεταξύ τοπικών σχεδιαστών και εργοστασίων με βιώσιμες πρακτικές στο Πουέρτο Ρίκο. Το όνομα προέρχεται από την ισπανική λέξη τόσο για τα απορρίμματα υφάσματος όσο και για μια μεγάλη πρόκληση για το συγκεκριμένο έργο.

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: Ευγενική παραχώρηση του Retazo

Μια εικόνα από εργαστήριο παραγωγής με τοπικούς σχεδιαστές Agnes Anna Studio και Sally Torres Vega

Η Herrero εξηγεί ότι η έλλειψη πόρων για την έτοιμη αγορά στο νησί έχει δημιουργήσει μια αποσύνδεση μεταξύ σχεδιαστών και κατασκευαστών. “Υπάρχει μια μεγάλη τρύπα εκεί”, λέει. “Το Πουέρτο Ρίκο έχει το ταλέντο και το όραμα, αλλά δεν υπάρχει κατασκευή για τους σχεδιαστές [ready-to-wear]”.

Απόφοιτος της Σχολής Moore του Art and Design, στη Φιλαδέλφεια, η Herrero εργάστηκε στην Susana Monaco και την G-Star νωρίς στην καριέρα της. Στις 25, αποφάσισε να εγκαταλείψει τη δουλειά της ως δημιουργικός διευθυντής σε μια καθιερωμένη μάρκα και να ξεκινήσει τη δική της επιχείρηση, Auralístudio. Σε όλες αυτές τις περιπτώσεις, η Herrero ανέπτυξε ένα πάθος για την ανάπτυξη και το σχεδιασμό κυκλικών προϊόντων, μια βιώσιμη πρακτική, σύμφωνα με την οποία τα κομμάτια γίνονται με μακροζωία και υπεύθυνη προμήθεια υλικού. (Δίδαξε μαθήματα στο Ινστιτούτο μόδας της τεχνολογίας και στο Parsons το νέο σχολείο σχεδιασμού, στη Νέα Υόρκη, για το θέμα αυτό).

Ακόμη και όταν η σταδιοδρομία της εξελίχθηκε στη Νέα Υόρκη, η Herrero συνέχισε να σκέφτεται πώς οι δεξιότητές της θα μπορούσαν να μεταφραστούν στο εγγενές Πουέρτο Ρίκο, όπου πάντα περίμενε να προχωρήσει. Έτσι, το 2014 δημιούργησε μια παρουσίαση του PowerPoint για να αναπτύξει ένα νέο έργο που θα συνδυάζει την εμπειρία της τόσο ως αειφόρος σχεδιαστής όσο και ως εκπαιδευτικός. Επισκέφθηκε εργοστάσια στο νησί για να δει πώς θα μπορούσε να δημιουργήσει μια πλατφόρμα που θα γεφυρώσει το χάσμα μεταξύ κατασκευής και σχεδίου. Και βρήκε τρεις συνεργάτες για να κάνει την Retazo πραγματικότητα: ο Ruby Dávila, ένας ειδικός της μόδας, ο Daniel Santiago, ένας διευθυντής πωλήσεων μόδας, και η Ellen Christine Colón-Lugo, μηχανολόγος και εκπαιδευτικός της Νέας Υόρκης.

Φόρτωση

Προβολή στο Instagram

Το 2017 ιδρύθηκε το Retazo. Έλαβε επιχορήγηση ύψους 5.000 δολαρίων από την κυβέρνηση του Πουέρτο Ρίκο που επέτρεψε στην Herrero να δημιουργήσει την επιχείρηση και το χώρο εργασίας της. Με τον τυφώνα Μαρία να καταστρέφει το νησί το Σεπτέμβριο, όμως, η μικρή ομάδα που είχε χτίσει αποφάσισε να θέσει το Retazo σε αναμονή. «Η εξέταση όλων των προβλημάτων του Πουέρτο Ρίκο είναι διαφορετική όταν βρίσκεστε έξω», λέει. “Μόλις βρίσκεστε εδώ, κολυμπάτε με όλους τους άλλους και είναι τρομακτικό να σκεφτείτε το μέλλον μας.” Στις αρχές του 2018, όμως, η εταιρεία κέρδισε άλλα 20.000 δολάρια, αυτή τη φορά από τον τοπικό επιταχυντή Parallel18, ως μέρος ενός πρωτοβουλία που δημιουργήθηκε για να προσελκύσει τους τοπικούς επιχειρηματίες μετά τον τυφώνα. Το Retazo κυκλοφόρησε επίσημα στο κοινό τον Ιούλιο του 2018.

Φόρτωση

Προβολή στο Instagram

Η Retazo υποστηρίζει τα εργοστάσια παρέχοντας προγράμματα εκπαίδευσης και κατάρτισης για να διαφοροποιήσουν τις προσφορές τους και να ενθαρρύνουν την έτοιμη παραγωγή. Στη συνέχεια συνδέει τους σχεδιαστές μέσα και έξω από το νησί με τοπικούς κατασκευαστές, για να φέρει την επιχείρηση πίσω στο Πουέρτο Ρίκο. Η Retazo έχει επίσης συνεργαστεί με το Sor Isolina Ferre Center, ένα μη κερδοσκοπικό μη κερδοσκοπικό κέντρο στο νησί, για να δημιουργήσει δύο εργαστήρια παραγωγής – ένα στο San Juan και ένα στη νότια πόλη Ponce – που θα ανοίξει τον Ιανουάριο του 2019, ανάπτυξη βιώσιμων πρακτικών παραγωγής.

Ο αρχικός στόχος του ήταν να προσελκύσει τουλάχιστον 15 σχεδιαστές ως μέλη από την επίσημη εκτόξευσή του τον περασμένο μήνα. Σε χρόνο Τύπου η εταιρεία έχει 41 πελάτες (συμπεριλαμβανομένων των Διαδρομή έργου η Μαργαρίτα Αλβάρεζ), απορρίπτοντας σκεπτικιστές και από τις δύο πλευρές, οι οποίοι, όπως αντιμετώπισε ο Herrero, δεν είδαν την αξία της συνεργασίας: “Υπήρχε μεγάλη αντίσταση από τα εργοστάσια στην αρχή, επειδή δεν είδαν την αξία να δουλεύουν με μικρά, τοπικούς σχεδιαστές ή με μικρότερες παραγγελίες “, θυμάται.

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: Ευγενική παραχώρηση του Retazo

Ο Auralís Herrero Lugo

Η Herrero λέει ότι δεν ήταν ποτέ το σχέδιό της να εγκαταλείψει το Πουέρτο Ρίκο. “Νομίζω ότι ήταν πιο δύσκολο να επιστρέψουμε από ό, τι ήταν να φύγουμε στα 18”, λέει. Ωστόσο, ήταν αποφασισμένη – και αυτό σήμαινε την εξεύρεση εργασίας πλήρους απασχόλησης (ως διευθυντής ανάπτυξης προϊόντων σε εργοστάσιο στην κεντρική πόλη Corozal) που θα της επέτρεπε να επικεντρωθεί στην οικοδόμηση του Retazo χωρίς να χρειάζεται να ανησυχεί για τα οικονομικά. «Θα συνεχίσω να εργάζομαι με πλήρη απασχόληση μέχρι να με επιτρέψει η Retazo», λέει. “Έτσι, για τώρα, αυτό βοηθάει.”

Ακόμα, η αφοσίωση του Herrero στην Retazo και την πατρίδα της τηρεί τη ζωή της: Λέει ότι το 45λεπτο πρωινό της από το Σαν Χουάν στα βουνά της Corozal φαίνεται απ ‘ευθείας σε μια καρτ ποστάλ. “Δεν μπορώ να πιστέψω ότι έχω να κάνω αυτή τη δουλειά και να ζήσω σπίτι τώρα”, λέει.