Πώς η βιομηχανία μόδας του Πουέρτο Ρίκο ανακαλύπτει τον εαυτό της μετά τον τυφώνα María

Δεν μπορώ να εντοπίσω ακριβώς πότε ήξερα ότι ήθελα να εργαστώ στη βιομηχανία της μόδας. Ίσως ήταν όταν αρνήθηκα να φορέσω τα ρούχα που η μητέρα μου επέλεξε για μένα ή όταν άρχισα να συλλέγω Teen Vogue και ό, τι άλλα περιοδικά θα μπορούσα να προμηθευτώ στην Quebradillas, την πόλη στο βορειοδυτικό Πουέρτο Ρίκο όπου μεγάλωσα. Εκτός από αυτό που θα μπορούσα να αποστάξω από αυτές τις γυαλιστερές σελίδες (και, αργότερα, τα blogs στυλ που είχα καταβροχθίσει online), όμως, δεν υπήρχε πολύ στο άμεσο περιβάλλον μου θα μπορούσα να βυθίσω τον εαυτό μου.

Μόλις μετακόμισα στην περιοχή του μετρό για κολλέγιο, κοντά στην πρωτεύουσα του νησιού στο Σαν Χουάν, άρχισα να γνωρίζω την σημερινή και συνεχώς αυξανόμενη κοινότητα μόδας του νησιού. Στο κέντρο: το San Juan Moda, το ισοδύναμο του Πουέρτο Ρίκο με τις εβδομάδες μόδας που πραγματοποιούνται σε πόλεις όπως η Νέα Υόρκη και το Λονδίνο.

Από το 2013, έχει γίνει ένας χώρος για την κοινότητα της μόδας να συγκαλέσει και να παρουσιάσει στο κοινό τόσο σε τοπικό όσο και σε διεθνές επίπεδο τι είχε να προσφέρει το ταλέντο μας. Κατά τη διάρκεια του δεύτερου μου έτους, ανατέθηκε να καλύψω το San Juan Moda για το ανεξάρτητο περιοδικό για το οποίο συμμετείχα. Δεν ήταν τα μεγάλα πρωταθλήματα όπως το Μιλάνο ή το Παρίσι, αλλά ήταν μια από τις πρώτες εμπειρίες που έπρεπε να μάθω τι σημαίνει να δουλεύει στη μόδα – και τι θα περίμενα όταν θα μετακομίσω στη Νέα Υόρκη για να συνεχίσω αυτή την δουλειά.

Έφυγα από το Πουέρτο Ρίκο το 2016. Το Σεπτέμβριο του 2017 ο τυφώνας Μαρία έπληξε το νησί, κατέστρεψε τις κοινότητες και σκούπισε σχεδόν κάθε πηγή. Έξι μήνες αργότερα, το ηλεκτρικό δίκτυο παραμένει ασταθές, υπάρχει συνεχής ύφεση και οι τοπικές επιχειρήσεις αγωνίζονται να επιστρέψουν στα πόδια τους.

Ωστόσο, αυτές οι συνθήκες δεν έχουν σταματήσει το San Juan Moda, το οποίο έχει αναλάβει συμβολικό ρόλο στην ανάκαμψη του Πουέρτο Ρίκο.

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: Πιστωτική κάρτα: San Juan Moda.

Μοντέλα στο διάδρομο Ruben Darío κατά τη διάρκεια του San Juan Moda

Η εκδήλωση πραγματοποιείται συνήθως δύο φορές το χρόνο – ο τυφώνας María, ωστόσο, καθυστέρησε την ένατη έκδοση από τον Οκτώβριο μέχρι τον Δεκέμβριο του 2017. (Ακόμη και τότε οι συμμετέχοντες είδαν μια συντομευμένη εκδοχή του προγραμματισμού: λιγότερες εκδηλώσεις διαδρόμου, περισσότερες προσπάθειες συγκέντρωσης χρημάτων). Τον Απρίλιο του 2018, ωστόσο, η εβδομάδα μόδας του νησιού ήταν αποφασισμένη να επανέλθει στην αρχική της μορφή, την οποία ο πρόεδρός της, Carlos Bermudez, περιέγραψε στην τοπική εφημερίδα El Nuevo Día ως αντιπροσωπεύοντας τη “νέα εποχή της βιομηχανίας μόδας του Πουέρτο Ρίκο”.

Το San Juan Moda θα ήταν η πρώτη φορά που θα επέστρεφε στο Πουέρτο Ρίκο μέσα σε ενάμιση χρόνο και για πρώτη φορά από τον τυφώνα María που έφτασε στην ξηρά. Δεν ήξερα τι να περιμένω – ή αν θα είμαι συναισθηματικά προετοιμασμένη για τη “νέα εποχή” που πρότεινε ο Bermudez.

Μου προσκλήθηκε να καλύψω την εκδήλωση ως φιλοξενούμενος της Εταιρείας Τουρισμού του Πουέρτο Ρίκο και μεγάλο μέρος του περιβάλλοντος αισθανόταν οικείο: βρεθήκαμε στο Antiguo Casino de Puerto Rico, ένα ιστορικό κτίριο δίπλα στη διάσημη παλιά περιοχή San Juan του νησιού, περιτριγυρισμένη από την ίδια πνευματική, ανθεκτική κοινότητα που δεν είχα αφήσει πολύ καιρό πριν. Παρά τη γοητεία που έρχεται με οποιαδήποτε εβδομάδα μόδας, ανεξάρτητα από τον τόπο στον κόσμο, δεν είχα ξεχάσει ότι η περιοχή του μετρό του Πουέρτο Ρίκο, όπου θα ξοδεύα τις επόμενες μέρες, ανακάμπτει διαφορετικά από τις αγροτικές τμήματα του νησιού μετά την καταιγίδα και ότι πολλοί άνθρωποι στο νησί δεν μπορούσαν να ενδιαφέρονται λιγότερο για τις τάσεις ή τα ρούχα σε αυτό το σημείο. Εκτός από τις υλικές ζημιές, υπάρχει επίσης η εύθραυστη οικονομική κατάσταση και ο μαζικός πληθυσμός εξόδου – όλες οι περιστάσεις που κατανοούν εύλογα τη σημασία της μόδας.

Αλλά οι σχεδιαστές, τα μοντέλα, οι καλλιτέχνες μακιγιάζ, οι στυλίστες και άλλοι επαγγελματίες του κλάδου που εργάζονται στη βιομηχανία μόδας του Πουέρτο Ρίκο δεν αρνούνται ή υποβαθμίζουν αυτές τις δυσκολίες. Αν μη τι άλλο, εργάστηκαν ενεργά για να βάλουν σε αυτή την επίδειξη για να αποκαταστήσουν την αίσθηση της ομαλότητας στην κοινότητά τους. Μια πραγματικότητα δεν ακυρώνει την άλλη: Μπορεί να αισθάνεται σαν να αποσπούν την προσοχή σε μερικούς, αλλά η ορμή πίσω από αυτό το γεγονός ήταν πολύ πραγματική, η οποία, σύμφωνα με τον Bermudez, δημιουργεί περίπου 100 άμεσες θέσεις εργασίας και 300 έμμεσες θέσεις ανά εποχή.

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: Bianca Nieves

Μια ματιά από την παράσταση του Luis Antonio κατά τη διάρκεια του San Juan Moda

“Μετά τη Μαρία, έπρεπε να προωθήσω τον εαυτό μου περισσότερο ως φωτογράφος και να συνεχίσω να ζωγραφίζω τις φωτογραφίες μου με τη βοήθεια της γεννήτριας των γονιών μου, επειδή δεν είχα ηλεκτρική ενέργεια”, εξηγεί η Tamara Figueroa, φοιτητής του Escuela de Artes Plásticas του Puerto Rico και κύριος φωτογράφος του San Juan Moda από το 2016. “Απλά έπρεπε να συνεχίσω να εργάζομαι [σε μια δεξιότητα] ονειρεύομαι να είμαι ένας από τους καλύτερους”.

Η εκδήλωση παρέχει επίσης σταθερότητα για μοντέλα εργασίας, τα οποία βασίζονται στο San Juan Moda ως έναν πιθανό τρόπο στον κλάδο. “Η SJM είναι η μοναδική συναυλία που ξέρω ότι θα έχω κάθε χρόνο”, λέει η Ana Figueroa, ένα μοντέλο του Πουέρτο Ρίκο που περπατούσε από το διάδρομο από τότε που ξεκίνησε. “Χρησιμεύει ως ένα βήμα προς τα πάνω και προς τα εμπρός μοντέλα για να αποκτήσουν έκθεση σε τοπικούς σχεδιαστές.” Jazmyne Joy, ένα άλλο μοντέλο που εργάζεται η εκδήλωση για έξι συναπτά έτη, συμφωνεί: “Χρειάστηκαν μερικοί μήνες για τη βιομηχανία της μόδας να να αποκατασταθεί … αλλά μόλις συνέβη το SJM και είδαμε όλοι ότι είμαστε όλοι εντάξει, οι θέσεις εργασίας άρχισαν να εισρέουν. “

Με το χρονοδιάγραμμα ήταν οι τοπικοί μύθοι της βιομηχανίας μόδας, όπως η Lisa Thon, η Lisa Cappalli και η Miriam Budet. Και για αυτούς, το San Juan Moda post-María έχει να κάνει με το να διευρύνει το κοινό τόσο στο εσωτερικό όσο και διεθνώς.

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: Ευγενική παραχώρηση του San Juan Moda / Tamara Figueroa

Lisa Thon στην παράστασή της κατά τη διάρκεια του San Juan Moda

Η Thon ήταν υπεύθυνη για τα διάφορα πρωταθλήματα στην ιστορία της μόδας του Πουέρτο Ρίκο: Ήταν η πρώτη σχεδιάστρια του Πουέρτο Ρίκο για να παρουσιάσει τα σχέδια της στο NYFW το 2006 και πέρυσι έγινε ο πρώτος που επεκτείνει το σήμα της στον κόσμο των αρωμάτων. Αν και βρήκε τον εαυτό της να χρειαστεί να ξαναχτίσουν λόγω των διακοπών ρεύματος.

“Έπρεπε να αναθέσω τα πάντα σε ηλεκτρικούς, διότι δεν το έχω για τέσσερις μήνες”, μου είπε. Πρώτον, μετέφερε τα γραφεία της σε ένα νέο κτίριο που είχε εξουσία, έτσι επέστρεψε στη δουλειά μόλις δύο εβδομάδες μετά τη Μαρία. Όταν η ηλεκτρική ενέργεια αποκαταστάθηκε στο στούντιό της, ήταν σε θέση να επαναλάβει την κατασκευή.

Εκτός από τη συμμετοχή της στο San Juan Moda, η Thon θα παρουσιάσει επίσης την τελευταία της συλλογή στη Dominicana Moda, τη μεγαλύτερη εκδήλωση μόδας της Δομινικανής Δημοκρατίας, ως μέρος ενός προγράμματος crossover που δημιουργήθηκε από τον Bermudez. Είναι μια συνεργασία που πηγαίνει και στους δύο τρόπους: Δύο μάρκες από το γειτονικό νησί συμπεριλήφθηκαν στη σειρά San Juan Moda φέτος.

«Είναι θέμα συντροφικότητας και βοήθειας στην τοπική βιομηχανία μόδας», λέει ο Thon. “Επεκτείνουμε την πελατεία μας αμοιβαία. Επιπλέον, ανανεώνουμε σίγουρα τους εαυτούς μας με την ελπίδα ότι άλλοι έξω από το νησί θα μάθουν για εμάς και τι πρέπει να προσφέρουμε ».

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: Ευγενική παραχώρηση του San Juan Moda

Lisa Cappalli στην παράστασή της κατά τη διάρκεια του San Juan Moda

Για τέσσερις μήνες, η μπουτίκ της Cappalli παρέμεινε κλειστή μετά τον τυφώνα María. Αλλά ακόμα και όταν ανοίγει ξανά τις πόρτες της, οι επιχειρήσεις δεν είναι οι ίδιες: οι αγοραστές είναι πιο προσεκτικοί οικονομικά, λέει -Για παράδειγμα, πριν από τη María, μια συνηθισμένη νυφική ​​ή κοινοτική επιτροπή θα περιλάμβανε τέσσερα έως πέντε κομμάτια. τώρα θα λάβει αιτήματα για μόνο ένα ή δύο, ανά εκτίμηση της.

Ακόμα, παρά τα εμπόδια, η ζήτηση των πελατών είναι πολύ παρούσα για ορισμένους σχεδιαστές. Για τον Marcos Carrazana, σχεδιαστής που σπούδασε haute couture στο Παρίσι, τώρα ασκεί την επιχείρησή του έξω από το Arecibo, μια πόλη που βρίσκεται στη βορειοδυτική ακτή του Πουέρτο Ρίκο. έχει ένα κατάστημα εκεί και ένα στο Σαν Χουάν. Το κατάστημα τούβλου και αδρανών του Arecibo άνοιξε ξανά τον Ιανουάριο αφού έκλεισε για τέσσερις μήνες, αλλά η Carrazana λέει ότι οι άνθρωποι σταματούν να ρωτούν για τα επίσημα φορέματα και τα κομμάτια προμήθειας αμέσως μετά την καταιγίδα.

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: Bianca Nieves

Μια ματιά από την παρουσίαση του διαδρόμου Marcos Carrazana κατά τη διάρκεια του San Juan Moda

“Ως σχεδιαστής, είναι πολύ ικανοποιητικό ότι είμαι ακόμα σε θέση να κάνω αυτό που αγαπώ”, λέει ο Carrazana. “Αλλά για μένα αυτό που είναι πραγματικά σημαντικό είναι ότι οι άνθρωποι εξακολουθούν να μας υποστηρίζουν και να έρχονται στις εκπομπές, γιατί στο τέλος της ημέρας, θέλετε οι πελάτες σας να μπορούν να μοιράζονται μια εμπειρία μαζί σας”.

Και οι εμπειρίες που θέλετε να μοιραστείτε με όσους σας έχουν στηρίξει καθ ‘όλη τη διάρκεια της ζωής σας είναι ακριβώς αυτό που ήθελε να πάρει η Budet, όταν αποφάσισε να επαναλάβει την τελευταία της συλλογή στο San Juan Moda, αφού έγινε ο πρώτος σχεδιαστής του Πουέρτο Ρίκο για να παρουσιάσει την εβδομάδα μόδας του Παρισιού Μάρτιος. Λέει ότι μετά τον τυφώνα, η επιχείρησή της έχει αυξηθεί σε τοπικό επίπεδο – συγκεκριμένα η προσέγγισή της σε casual ενδυμασία: “Η δύναμη μου είναι έτοιμη να φορέσει – οι νυκτερινές δραστηριότητες ακυρώθηκαν και οι ημερήσιες δραστηριότητες ήταν σε άνοδο, μετατόπισε προς εμένα ως επιλογή. “

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: Ευγενική παραχώρηση του San Juan Moda.

Miriam Budet στο show της κατά τη διάρκεια του San Juan Moda

Ο τρόπος με τον οποίο οι άνθρωποι ψωνίζουν στο Πουέρτο Ρίκο μετά τον τυφώνα Μαρία έχει επηρεάσει ιδιαίτερα την τοπική λιανική οικονομία: 5.000 μικρές επιχειρήσεις έκλεισαν στο νησί αμέσως μετά το χτύπημα του τυφώνα, σύμφωνα με El Nuevo Día. Πάνω από μισό χρόνο αργότερα, όμως, η κοινότητα παραμένει ανθεκτική, επιμένοντας ότι, παρά τα εμπόδια αυτά, κάνουν το καλύτερο δυνατό – και, σε ορισμένες περιπτώσεις, καλύτερα – σε αυτό το νέο τοπίο.

Λίγα τετράγωνα μακριά από το El Antiguo Καζίνο του Σαν Χουάν, στο Calle San Francisco στο Old San Juan, θα βρείτε το Concalma, έναν τοπικό τρόπο ζωής και αξεσουάρ μάρκας που έχει περάσει εδώ και 12 χρόνια – και ο ιδιοκτήτης του, Matilsha Marxuach, εξηγεί πώς , ακόμη και με όλη την αβεβαιότητα γύρω από την οικονομία, υπάρχει μεγαλύτερη ευαισθητοποίηση στους αγοραστές σχετικά με το πού πηγαίνουν τα χρήματά τους. “Είναι δύσκολο να πούμε πού θα καταλήξουμε, αλλά σίγουρα έχουμε δει ότι υπάρχει μια μεγαλύτερη συνείδηση ​​για να αγοράσετε τοπικά επειδή τα χρήματα παραμένουν τοπικά”, μου λέει. “Αντί να εγκαταλείψουν τη χώρα, οι [άνθρωποι] θέλουν να συνεχίσουν να αντιστέκονται και να γίνουν μέρος της λύσης: να σκεφτούν σε παγκόσμιο επίπεδο και να δράσουν τοπικά”.

PHOTO: concalma.

Μια ματιά από τον ιστότοπο ηλεκτρονικού εμπορίου της Concalma, που διατίθεται στο Concalma

Για την Concalma, αυτό σημαίνει ότι η στρατηγική της για ανάπτυξη θα επικεντρωθεί στην ηλεκτρονική της επιχειρηματική δραστηριότητα – κάτι που η María Santiago, ιδιοκτήτρια της Olivia, μπουτίκ στην περιοχή Condado του San Juan, που διαθέτει σύγχρονα και κορυφαία σχεδιαστές, έχει επίσης συνειδητοποιήσει. “Από τότε που ξεκινήσαμε τον ιστότοπό μας ηλεκτρονικού εμπορίου – και μετά από τη Μαρία – εστιάσαμε περισσότερο στο ηλεκτρονικό μας κατάστημα και καταφύγουμε να παραδώσουμε προσωπικά αντικείμενα στα σπίτια των πελατών γύρω από την περιοχή του μετρό”, λέει.

Στη συνέχεια, υπάρχουν οι πρακτικές που οι επιχειρήσεις εφαρμόζουν όχι μόνο για να ενισχύσουν τις πωλήσεις τους, αλλά και για να υποστηρίξουν τους συνομηλίκους τους: Τόσο η Concalma όσο και η Olivia κάνουν τώρα ένα σημείο να αποθέσουν και να επιδείξουν τοπικό ταλέντο. Η Concalma ίδρυσε ένα πρόγραμμα κατοίκων καλλιτεχνών, το οποίο αναπτύσσεται και μπορεί να γίνει μόνιμο, ενώ η Olivia έχει αρχίσει να πωλεί τα αντικείμενα από τους τοπικούς δημιουργούς, όπως τα μικρού μεγέθους κομμάτια του μωσαϊκού καλλιτέχνη Eddie Ferraioli, στο μπουτίκ της.

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: Olivia Boutique / Francheska Natalia

Η προθήκη της Olivia στην συνοικία Condado του Σαν Χουάν

“Αυτή τη στιγμή όλα τα μάτια είναι πάνω μας και πρέπει να κάνουμε το καλύτερο από την κατάστασή μας – είτε καλό είτε κακό και να προωθήσουμε τοπικά και online”, λέει ο Santiago.

Η βιομηχανία μόδας του Πουέρτο Ρίκο κοιτάζει πέρα ​​από την ανάκαμψη: Ενθαρρύνει τα δημιουργικά της, από και προς το νησί, να ανακαλύψουν τον εαυτό τους ως μέσο για να συνεχίσουν να προωθούν. Όπως λένε στο νησί: Πάνω από το δρόμο.

Το συμβούλιο τουρισμού του Πουέρτο Ρίκο πλήρωσε τα ταξίδια και τα καταλύματα του συγγραφέα για να γράψει αυτή την ιστορία.