Είπε ότι είχε καρκίνο του μαστού – αλλά έλεγε

1003 suzy bass at

Η Suzy Bass είχε λιγότερο από ένα χρόνο για να ζήσει. Ο καθηγητής μαθηματικών μαθημάτων γυμνασίου του Knoxville, Tennessee μάχεται τον καρκίνο του μαστού σταδίου IV και είχε εξαπλωθεί στον ώμο και τη φτέρνα του. Η χημειοθεραπεία δεν δούλεψε πλέον. μια πειραματική θεραπεία μυελού των οστών που είχε δοκιμάσει ως τελευταία λύση εμφανίστηκε μάταιη. Οι μαθητές και οι συνάδελφοί της καταστράφηκαν. Ο Bass, τότε 41 ετών, ήταν ένας δημοφιλής νεοφερμένος στην γραφική ιδιωτική σχολή του Webb κοντά στα καπνά “Smoky Mountains” το φθινόπωρο του 2007. “Η κα Bass ήταν ο δροσερός δάσκαλος”, λέει ο Michaelan Moore, 18 ετών, που ήταν κατώτερος στην κατηγορία Algebra II της Bass. “Όλοι την αγάπησαν αμέσως, μπορούσαμε να της πούμε τίποτα”.

Επειδή η Bass είχε πρόσφατα μετακομίσει στο Knoxville και ήταν ενιαία, δύο στελέχη του Webb – η Julieanne Pope, 43 ετών, και η Terri Ward, 51 ετών, έγιναν οι φροντιστές της μερικής απασχόλησης. “Έφυγα το κινητό μου στο νυχτερινό κέντρο μου κάθε βράδυ σε περίπτωση που χρειάστηκε τίποτα”, λέει ο Ward, ο κοσμήτορας της σχολής. “Στις κακές μέρες θα της έλεγα, πρόκειται να επιτεθούμε αυτό, πρόκειται να πολεμήσουμε.” “Όταν ο Bass ήταν πολύ άρρωστος για να διδάξει, θα κάλυπταν τα μαθήματά του. Και κρατούσαν μια σταθερή ροή σφολιάτας και smoothies πηγαίνοντας στο condo της. «Θα επισκεφθήκαμε και θα κουνιζόταν, χλωμό και τόσο άρρωστο», λέει ο Πάπας, ο συντονιστής της τεχνολογίας του Webb. Στο σχολείο το Bass θα κάλυπτε το κεφάλι του-φαλακρό από χημειοθεραπεία-με ένα πλεγμένο πώμα, και limp από τον όγκο στο πόδι της.

Τον Οκτώβριο οι φοιτητές και οι καθηγητές του Webb έβαλαν μαζί μια ομάδα για την Kenxville Knoxville Race for The Cure για να επωφεληθούν από την τοπική θυγατρική του φιλανθρωπικού καρκίνου του μαστού. “Το πλήρωμα του Suzy για τη θεραπεία” το ονόμασαν. Αλλά όταν ήρθε η μέρα του αγώνα, ο Bass ήταν πολύ αδύναμος για να περπατήσει. “Μόλις μας συναντήθηκε στη γραμμή τερματισμού για να μπορέσει να περάσει”, λέει ο Πάπας. Καθώς η κατάσταση του Bass επιδεινώθηκε, έστειλε ένα e-mail στον Πάπα ευχαριστώντας την για την υποστήριξη και τη φιλία της, και σε συνημμένο έγγραφο, περιέγραψε τις τελευταίες επιθυμίες της. Ζήτησε να γίνει καύση, η στάχτη της να διασκορπιστεί στα νησιά Κέιμαν, χωρίς δάκρυα: “Θέλω όποιος ψεκάζει να απολαμβάνει φίλους, οικογένεια και αγαπημένους, γελάει και απλά διασκεδάζει”, είπε.

Εμπνευσμένοι από τη θαρραλέα μάχη του Bass, οι φοιτητές της Webb αφιέρωσαν την τακτοποιό τους στο ταμείο, κερδίζοντας χρήματα για τον Komen για τη θεραπεία με την πώληση μπλουζών με το λογότυπο της φιλανθρωπίας. “Ο καθένας θέλησε να υποστηρίξει την κυρία Bass”, λέει η Eliza Dawson, 17 ετών, φοιτητής που βοήθησε στο συντονισμό της εκδήλωσης. Οι φοιτητές σχεδίαζαν να παρουσιάσουν μια επιταγή στον διευθυντή του υποκαταστήματος Knoxville του Komen – με το Bass από την πλευρά τους – κατά τη διάρκεια του χορού, και οι προσπάθειές τους καλύφθηκαν από την τοπική εφημερίδα.

Μια εβδομάδα πριν από το μεγάλο χορό, όμως, το σχολείο έλαβε μια σειρά από ανησυχητικές τηλεφωνικές κλήσεις. Οι καλούντες ήταν εξοικειωμένοι με το καταστροφικό έπος του Bass. Αλλά δεν ήταν αναστατωμένοι από τη θανατηφόρα ασθένεια – ήταν εξοργισμένοι.

Το μπάσο, όπως είπαν, έκανε όλο αυτό το πράγμα.

Στις 21 Απριλίου, ο πρόεδρος Webb Scott Hutchinson κάθισε στο γραφείο του, γεμάτος από τις κλήσεις που είχε λάβει εκείνη την ημέρα. Προσωπικό από ένα σχολείο στο Ντάλας της Γεωργίας – όπου ο Μπάις κάποτε διδάσκει – τον είχε έρθει σε επαφή μαζί του για να αποκαλύψει αυτό που ισχυριζόταν ήταν η τελευταία εξαπάτηση του Μπάις. Ένας εργαζόμενος πήγε στην πρώην συνάδελφό της για να δει τι είχε γίνει γι ‘αυτήν. Βρήκε το Knoxville Νέα Sentinel άρθρο σχετικά με το αμοιβαίο κεφάλαιο του ταμείου. Το μπάσο, οι καλούντες προειδοποίησαν τον Hutchinson, είχαν προσποιηθεί ότι ήταν καρκινοπαθείς κατά τη διάρκεια της θητείας τους στο σχολείο τους – και σε ακόμη ένα στην Αλαμπάμα.

Ο πρόεδρος του σχολείου – που δεν μπορούσε να φανταστεί ο καθενας, πόσο μάλλον ένας από τους πιο αγαπημένους δασκάλους του, κάνοντας αυτό που οι άγνωστοι αυτοί οι ξένοι – ονομάζεται Bass στο γραφείο του. “Της είπα, Βρείτε μου έναν γιατρό που σας θεραπεύει για καρκίνο, και θα το κάνω αυτό πάει μακριά», λέει ο Hutchinson. Μετά από τέσσερις μέρες σταματήματος, η Μπάις κανόνισε να καλέσει το γιατρό της στο σχολείο. Όμως, όπως ο συνομιλητής μίλησε με τον Rob Costante, βοηθό επικεφαλής του Webb, ήταν σαφές ότι “ήταν μια απολύτως απάτη”, λέει ο Costante. Ο Heartsick, ο Hutchinson πήγε να ψάξει για το Bass – αλλά είχε ήδη φύγει. Αργότερα το απόγευμα, ο Hutchinson πήρε το Bass στο τηλέφωνο και την πυροβόλησε.

Καθώς τα νέα για την προδοσία του Bass έπληξαν τους διαδρόμους, τα συναισθήματα κυμαίνονταν από σοκ και οργή σε σύγχυση και αμηχανία. «Δεν θα μπορούσα παρά να σκεφτώ το τέλος του κέικ του χημειού που την έψαξα με ροζ κορδέλα πάγου», θυμάται ο Moore. “Αυτό με έκανε να αισθάνομαι λίγο ανόητος.” Ολόκληρη η κοινότητα του Webb είχε ανοίξει τις καρδιές τους και τα πορτοφόλια για το Bass. Οι τάξεις των μαθητών της είχαν αγοράσει ακόμη και ένα ψυγείο για την τάξη της, όπου κράτησε το Gatorade (η ενυδάτωση είναι το κλειδί κατά τη διάρκεια της χημειοθεραπείας). “Φώναξα, ήμουν τρελός, είχα κάθε συγκίνηση που ένιωσες”, λέει ο Πάπας. Όταν έσπασε τις ειδήσεις στην κόρη της, ο Macy, ο 13χρονος έριξε μια ζώνη ευαισθητοποίησης του καρκίνου του μαστού που την είχε δώσει ο Bass στο πάτωμα. «Δεν μπορώ καν να το κοιτάξω», είπε μέσα από δάκρυα. Η δάσκαλος Amanda Rowcliffe, 47 ετών, σκέφτηκε τη νύχτα όταν την είχε καλέσει ο Bass, φωνάζοντας. “Είπε ότι είχα μόλις βάλει το λιμάνι χημειοποίησής της και ήταν διαταραγμένο να πηγαίνει στο σχολείο με το άσχημο επίδεσμο που δείχνει”, θυμάται ο Rowcliffe. Έτσι βγήκε, αγόρασε και παρέδωσε ένα χρυσοκέντημα στο σπίτι του Bass. “Ένιωσα τόσο προδομένος”, λέει.

Μια εβδομάδα μετά την εμφάνισή της, η Bass έβαλε κάτω το λογαριασμό της στο Facebook, άλλαξε τον αριθμό τηλεφώνου της και εξαφανίστηκε. Μετά από αυτό, άφησε μια κοινότητα θυμωμένων, μπερδεμένων ανθρώπων με πολλές αναπάντητες ερωτήσεις: Πώς το έκανε; Πώς θα μπορούσαμε να μην το γνωρίζαμε; Και το μεγαλύτερο, πιο αινιγματικό από όλα: * Γιατί; * Μετά από να έρθει σε μια ιστορία εφημερίδας Knoxville δημοσιεύτηκε online για το σκάνδαλο στο Webb, ήμουν αμέσως γοητευμένος και τρομοκρατημένος. Ως ασθενής με καρκίνο εγώ – έχω λευχαιμία, την οποία έχω γράψει Αίγλητη στήλη Ζωή με τον Καρκίνο και το blog – έχω βιώσει τόσο την καταστροφή μιας διάγνωσης όσο και την περιπέτεια της θεραπείας με ρόλερ-παρκ. Για να μην αναφέρω το βάρος να γνωρίζουμε πόσο φοβισμένοι η οικογένεια και οι φίλοι μου ήταν για μένα. Ήθελα να καταλάβω τι συνέβη εδώ, έτσι άρχισα να σκάβω.

Η Suzy Bass μεγάλωσε στην Αθήνα, την Αλαμπάμα, μια πόλη με 20.000 κατοίκους, με έναν αδελφό επτά χρόνια ανώτερό της. η μητέρα της, πρώην νηπιαγωγός. και ο πατέρας της, ένας συνταξιούχος μηχανικός της NASA. “Θα μπορούσατε να γράψετε ένα βιβλίο για όλα τα επιτεύγματα που είχε μεγαλώσει η Suzy”, λέει ο πατέρας της, Bill Bass, 74 ετών, που συμφώνησε να μιλήσει Αίγλη για λογαριασμό της οικογένειάς του. Από νεαρή ηλικία, θυμάται, ο Bass ήταν ενεργητικός, αθλητικός και έξυπνος (ένα τεστ παιδικής IQ περιγράφει την “ανώτερη γκάμα της πνευματικής του ικανότητας”). Είχε ένα πάθος για το μπάσκετ, που δεν έλειπε ποτέ το καλοκαιρινό στρατόπεδο με την ομάδα μπάσκετ του γυναικείου γυναικών του Πανεπιστημίου του Τενεσί, την Lady Vols.

Κατά τη διάρκεια του γυμνασίου, το μπάσο 5’2 “έκανε την ιστορία ως το δεύτερο υψηλότερο σκόρερ της ομάδας της. Η μακρά λίστα των εξωσχολικών περιελάμβανε φοιτητική κυβέρνηση, πομπή συγκροτήματος και μια αδελφότητα που η Bass προήδρευε κατά τη διάρκεια του ανώτερου έτους της. της τάξης των περίπου 200. Όταν ρωτήθηκε αν κάτι άλλο φάνηκε περίεργο για τη συμπεριφορά της κόρης του, ο Bill Bass απαντά: «Όχι, είχε πολλούς φίλους και φίλους». Στη συνέχεια, παύει, προσεκτικά προσθέτοντας: «Στο γυμνάσιο, της σε λευκά ψέματα. Τίποτα σοβαρό, αλλά ποτέ δεν ήμασταν σίγουροι ότι θα μας έλεγε την αλήθεια. “

Το 1989, η Bass κέρδισε το πτυχίο της στην εκπαίδευση μαθηματικών από το Κρατικό Ακαδημία Αθηνών (Athens State College) και σύντομα έκανε ό, τι πάντα ονειρευόταν: διδάσκοντας μαθηματικά και προγυμνώνοντας το μπάσκετ. Το 1995, πολύ καιρό μετά από να ξεκινήσει δουλειά στο γυμνάσιο Tanner κοντά στην πατρίδα της, είπε στους γονείς της ότι είχε προβλήματα αναπνοής και επίμονα κρυολογήματα. Τότε μια μέρα έσπασε την είδηση: Είχε διαγνωσθεί με λέμφωμα μη Hodgkins, μια συχνά θανατηφόρα μορφή καρκίνου του αίματος. «Πήγα μαζί της σε χημειοθεραπεία σε περισσότερες από μία περιπτώσεις», λέει ο πατέρας της, ο οποίος θυμάται να κάθεται στην αίθουσα αναμονής και να παρακολουθεί την είσοδο του Bass και να περπατάει πίσω στην περιοχή θεραπείας.

Σχεδόν ένα χρόνο αργότερα, ένας φίλος της εκκλησίας αυξήθηκε ύποπτος για τη συμπεριφορά του Bass και κάλεσε τον γιατρό που υποστήριξε ότι είδε. Αφού μάθαινε ότι ο Μπάις δεν ήταν τελικά ασθενής, ο γνωστός συναγερμός προειδοποίησε τους ανώτερους αξιωματούχους του Tanner, οι οποίοι ενημέρωσαν τους γονείς της Bass για τους ισχυρισμούς. “Ήμασταν συγκλονισμένοι”, λέει ο Bill. “Συνάντησα ένα ραντεβού για να δω τον ογκολόγο που σκέφτηκα ότι τη χειριζόταν και ήταν αλήθεια ότι δεν είχε ιδέα ποιος ήταν.” Ο επιθεωρητής της σχολικής περιοχής ζήτησε από τον Bass να παραιτηθεί. Για αρκετές εβδομάδες νοσηλεύτηκε για κατάθλιψη. Αλλά η θεραπεία της τελείωσε εκεί – κάτι που η οικογένειά της θα θλίβενε βαθιά. “Υπάρχει πολύ περισσότερη κατανόηση τώρα για την ψυχική ασθένεια από ό, τι υπήρχε το 1995”, λέει ο Bill Bass δυστυχώς.

Μετά την απελευθέρωσή της, ο Bass μετακόμισε με τους γονείς της, εγγράφηκε στο σχολείο και απέκτησε μεταπτυχιακό δίπλωμα στην εκπαίδευση. Έπεσε επίσης ερωτευμένος με έναν άνδρα που είχε συναντήσει, ενώ διδάσκει στο Tanner High School. Το ζευγάρι παντρεύτηκε, αλλά κράτησε λιγότερο από ένα χρόνο. Έτοιμο για μια νέα αρχή, η Bass μετακόμισε στο Knoxville, όπου πάντα ονειρευόταν να ζει, στα τέλη της δεκαετίας του ’90. Ήταν τόσο ικανοποιημένος όσο η οικογένειά της την είχε δει ποτέ: ακολουθώντας ένα διδακτορικό δίπλωμα μαθηματικών στο Πανεπιστήμιο του Tennessee, διδάσκοντας μαθήματα σε κοντινά κοινοτικά κολλέγια και καθοδηγώντας την αγαπημένη της Lady Vols (αυτή θεωρεί τον σεβαστό προπονητή Pat Summitt ως μέντορα). Όμως, η Μπασ ήταν συγκλονισμένη ενώ εργάζονταν στη διατριβή της. Η σκέψη μιας νέας θέσης θα βοηθήσει να καθαρίσει το κεφάλι της, πήρε δουλειά στο Ντάλας της Γεωργίας στο Paulding County High School τον Αύγουστο του 2003.

Το Bass έγινε γρήγορα ένας από τους πιο αγαπημένους δασκάλους εκεί. Αλλά οι δαίμονες της ήταν και πάλι στη δουλειά. Ήταν στο Paulding County για περίπου ενάμισι χρόνο όταν οι μπάσσες έκαναν μια κλήση ότι η κόρη τους είχε πεθάνει στο σχολείο. Λίγες εβδομάδες αργότερα, ο Μπάις κάλεσε με μια ανησυχητική ενημέρωση: Μια μαστογραφία είχε ανιχνεύσει έναν όγκο. Λίγο αργότερα, ανακοίνωσε ότι ήταν καρκίνωμα φάσης ΙΙ.

Ίσως να μπορεί να εξηγηθεί μόνο από την άνευ όρων γονική αγάπη, αλλά για άλλη μια φορά, οι μπάσσες βρήκαν τον εαυτό τους εξαπατημένο από την κόρη τους. “Αυτό που μας τύφλωσε ήταν το γεγονός ότι οι συνάδελφοι της Suzy την είδαν να περάσει έξω”, λέει ο Bill Bass. “Υποθέσαμε ότι πρέπει να είναι αλήθεια αν το είδαν.” Όταν ο ίδιος και η σύζυγός του επισκέφτηκαν το Bass στη Γεωργία, θυμάται, κοίταξε άρρωστος και φάνηκε να έχει εγκαύματα ακτινοβολίας κάτω από τα χέρια της. «Η σύζυγός μου θα το τρίβει με κρέμα για να τα καταπραύνει», λέει.

Η εκκλησία του μπάσου και οι φίλοι του σχολείου τραβήχτηκαν επίσης στο λογαριασμό της ασθένειας. Οι φοιτητές της έβαλαν μέρος σε ένα ροζ iPod που θα μπορούσε να ακούσει κατά τη διάρκεια της χημειοθεραπείας. Το φθινόπωρο του 2005, το σχολείο όρισε το Bass για τον διάσημο βραβείο Disney Teacher of the Year. “[Η Bass] μπορεί να είναι ο καλύτερος δάσκαλος / έμπνευση που έχω ποτέ συσχετίσει με τα 32 χρόνια της εκπαίδευσής του”, δήλωσε ο Jim Gottwald, υπεύθυνος της επαρχίας Paulding στο ενημερωτικό δελτίο του κρατικού πανεπιστημίου Αθηνών. Αλλά μέσα σε λίγες ημέρες, ο διευθυντής του προηγούμενου σχολείου του Μπάις, Tanner High – ο οποίος είχε δει ένα άρθρο σχετικά με την υποψηφιότητά του – που ονομάζεται Paulding County. Αυτό οδήγησε σε μια μηνιαία έρευνα, η οποία αποκάλυψε ότι ο Μπάις είχε σφυρηλατήσει το όνομα ενός γιατρού σε πιστοποιητικό αναπηρίας που έδωσε στον συνεταίρο επιθεωρητή του Paulding και είπε στους μαθητές ότι θα έριχνε χαμηλά αποτελέσματα δοκιμών εάν δώρισαν $ 100 ή περισσότερα στο Relay for Life , μια άλλη κούρσα συγκέντρωσης κεφαλαίων για καρκίνο.

Τον Μάρτιο του 2006, αναγκάστηκε να παραιτηθεί και να παραδώσει το πιστοποιητικό δασκάλου της Γεωργίας. Μπάσα με επικεφαλής το σπίτι. Αυτή τη φορά είπε στους γονείς της ότι οι εχθροί στην Tanner High προσπάθησαν να σαμποτάρουν την καριέρα της και ότι είχε πράγματι καρκίνο του μαστού, είχε μόλις περάσει σε ύφεση. Λίγο περισσότερο από ένα χρόνο αργότερα, ο Bass έφυγε για το Knoxville.

Αν και είχε πει στους φίλους εκεί που αποξενώθηκε από την οικογένειά της, αυτό δεν συνέβη. Οι Μπάσες μόλις δεν την είδαν για μερικούς μήνες. Δεν είχαν λοιπόν καμία ιδέα ότι, στην Webb, η κόρη τους ισχυριζόταν ότι ο καρκίνος της δεν βρισκόταν σε άφεση. Δεν είδαν ότι είχε ξυριστεί το κεφάλι της. Δεν ήξεραν ότι λέει στους ανθρώπους ότι το τέλος ήταν κοντά. Ήταν ένας παλιός φίλος στο Κνόξβιλ που κάλεσε να τους πει τι είχε συμβεί. “Από τη μία πλευρά, ήμασταν τόσο χαρούμενοι που δεν είχε καρκίνο”, λέει ο πατέρας της, “αλλά ήμασταν επίσης γνωστό ότι είχαμε την εργασία μας αποκοπεί για μας”. Αυτός και η σύζυγός του αισθάνθηκαν ενοχλημένοι που δεν είχαν συνειδητοποιήσει την αλήθεια νωρίτερα. “Όλα έχουν νόημα τώρα”, συνεχίζει, “αλλά η εκ των υστέρων είναι 20/20.”

Hutchinson, επίσης, παραδέχεται ότι θα έπρεπε να είχε σκάψει στην ιστορία της Bass πριν την προσλάβει. Αποφασισμένος να μην εξαπατηθεί κανένα άλλο σχολείο, προειδοποίησε τους οργανισμούς που πιστοποιούν ιδιωτικά σχολεία στη Νοτιοανατολική περιοχή για το Bass. Ο Hutchinson δεν άσκησε νομική ενέργεια. κάνοντας μια υπόθεση εναντίον του Bass, λένε οι δικηγόροι, θα ήταν δύσκολη ούτως ή άλλως. Ενώ άλλοι έκαναν χρήματα για φιλανθρωπία στο όνομά της, πιστεύεται ότι ποτέ δεν τράβηξε κανένα και ότι δεν υπέβαλε ποτέ ασφαλιστικές αξιώσεις για τις ψεύτικες ασθένειες της. Επίσης, δεν έλαβε άδεια αναπηρίας.

Τις μέρες μετά την πυροδότηση από τον Webb, όλοι όσοι μπορούσαν να μιλήσουν ήταν ο Suzy Bass. Πολλοί φοιτητές πίστευαν ότι μόλις είχε μετακομίσει σε άλλο σχολείο, το άτομο του καρκίνου του ήταν άθικτο. Άλλοι την φανταζόταν να κρύβεται κάπου από ό, τι είχε κάνει. Και τότε ήρθε το καλοκαιρινό διάλειμμα Μέχρι τη στιγμή που το σχολείο ξεκίνησε ξανά τον Αύγουστο, το Bass ήταν απλά μια επώδυνη μνήμη. Κανείς δεν σκέφτηκε ποτέ να μάθει γιατί τους έλεγε. Υπάρχει μόνο ένα άτομο που πραγματικά ξέρει, τελικά, και κανείς δεν το έχει δει ή ακούσει – μέχρι τώρα.

Μόλις εγκατέλειψε το Knoxville, η Bass παραδέχτηκε τον εαυτό της σε ψυχιατρικό θάλαμο της Αλαμπάμα και είπε στους γιατρούς ότι δεν ήθελε πια να ζήσει. Εκεί, διαγνώστηκε με διπολική διαταραχή, άγχος και ιδεοψυχαναγκαστικές διαταραχές. Μετά από περίπου μια εβδομάδα θεραπείας, οι γιατροί την απελευθέρωσαν και μετακόμισε στο διαμέρισμα του υπογείου σε ένα σπίτι θείας και θείου κοντά στην Αθήνα, σε απόσταση 15 λεπτών με το αυτοκίνητο μακριά από τους γονείς και τον αδερφό της. Κάθε πρωί και νύχτα, η θεία της παρακολουθεί το Bass παίρνει τα φάρμακά της.

Αρχικά απρόθυμος να δεχτεί τις κλήσεις μου, η Bass τελικά συμφώνησε να μιλήσει τηλεφωνικά και, σε μια σειρά συνομιλιών, απάντησε σε ερωτήσεις – για πρώτη φορά – για το τι είχε κάνει. Μιλώντας με μια παχιά Νότια προφορά, ακούγεται ήρεμος και ευγενικός, ακόμη και αστείο. Θα μπορούσα να δω γιατί πολλοί άνθρωποι την λάτρευαν. Όταν μου είπε για μια πρόσφατη σύνοδο με τον σύμβουλό της για την ψυχική υγεία, έμαθε: “Χρεώνουν $ 90 για 20 λεπτά και Είμαι το τρελό; “Μιλήσαμε για την Knoxville, την Lady Vols και για το μικρό της κόσμο, έπαιζα βόλεϊ ως φοιτητής στο UT όταν ο Bass εργάστηκε στο αθλητικό τμήμα εκεί – πιθανόν να περάσαμε ο ένας τον άλλον στις αίθουσες σε καθημερινή βάση.

Όταν η συνομιλία μας έπεσε στις δύσκολες ερωτήσεις, η Μπάις παραδέχτηκε ελεύθερα ότι υποδύθηκε τον καρκίνο τρεις φορές. “Λυπάμαι που δεν μπορώ να ανατρέψω αυτό που έκανα, και αυτό μου λυπάμαι συγνώμη είναι μια τόσο ασήμαντη λέξη “, λέει η” Η τύψη στην καρδιά και την ψυχή μου είναι τεράστια “Η Bass αναγνωρίζει ότι υπήρχαν και άλλα ψέματα που είπε στους φίλους και τους συναδέλφους της Κάποτε υπολόγιζε ότι είχε έναν αρραβωνιαστικό που πέθανε στις 9/11 , ότι έπαιζε μπάσκετ στο κρατικό πανεπιστήμιο της Φλόριντα και ότι πρωταγωνιστούσε στην περιοδεία της Βόρειας Αμερικής Mamma mia! “Αυτό που έκανα ήταν λάθος και είμαι πρόθυμος να σηκωθώ και να παραδεχτώ ότι,” λέει ο Μπάις, “αλλά δεν αλλάζει ότι η πρόθεσή μου δεν ήταν ποτέ να βλάψω κανέναν.” Ποτέ δεν είμαι τέτοιος άνθρωπος. “

Ακούγοντας το Bass λεπτομερώς τα εξωφρενικά μήκη που πέρασε κατά τη διάρκεια των ετών για να πλαστογραφήσει τα συμπτώματά της είναι ψύχρανση. Μετά το πέρασμα των ωρών έρευνας σε καρκίνο στο Διαδίκτυο, ο Μπάις έμαθε να σχεδιάζει πινελιές ακτινοβολίας που δείχνουν στο λαιμό του με μόνιμο δείκτη (γιατροί τατουάζ ασθενείς, ώστε να ξέρουν πού να παρατάξουν τη μηχανή ακτινοβολίας κάθε μέρα). Θα έπαιρνε επίσης μια πετσέτα μπάνιου, θα την τεντώσει ανάμεσα στα χέρια της και θα την τρίβει μπροστά από το λαιμό της όσο πιο γρήγορα θα μπορούσε για να δώσει στον εαυτό της «εγκαύματα ακτινοβολίας». Έχει ξυρίσει το κεφάλι της με ένα ξυράφι και έκανε τον εαυτό της να ρίξει επάνω από χημειοθεραπεία “ναυτία” στο σχολείο μπάνια. Και όλες εκείνες τις φορές που ο πατέρας της την συνοδεύει σε χημειοθεραπεία; Μετά το περπάτημα από την πόρτα της αίθουσας αναμονής, ο Bass θα συνάντησε έναν πραγματικό ασθενή με καρκίνο -ένα φίλο που γνώρισε στην εκκλησία- και θα κρατούσε την εταιρεία του κατά τη διάρκεια της χημειοθεραπείας.

Παρά την όλη προσπάθεια και το χρόνο που ο Bass ξόδεψε να μάθει πώς να φαίνεται άρρωστος, ισχυρίζεται ότι κάθε φορά που υποτίθεται ότι είχε καρκίνο, πίστευε πραγματικά ότι ήταν άρρωστος. «Κατά τη γνώμη μου, δεν είχα ψέματα σε κανέναν», λέει. «Ξέρω ότι δεν είναι αυτό που οι άνθρωποι σε αυτές τις τρεις κοινότητες πιστεύουν, αλλά στον κόσμο μου δεν υπήρχε καμία αμφιβολία ότι είχα καρκίνο και πέθαινα». Η Μπάις λέει ότι δεν ήταν μέχρι που καθόταν στο γραφείο του Scott Hutchinson να ακούει τις κατηγορίες που διαμαρτυρήθηκαν εναντίον της ότι συνειδητοποίησε ότι δεν ήταν στην πραγματικότητα ασθενής με καρκίνο. “Θυμάμαι ότι σκέφτομαι, χάλια, αυτό συμβαίνει και πάλι”, λέει. Από απόλυτη απελπισία για να διατηρήσει τη θέση διδασκαλίας της στο Webb, πέρασε από τη σκιά της εξεύρεσης ενός «γιατρού» για να επαληθεύσει την ιστορία της. (Η Bass ισχυρίζεται ότι δεν θυμάται τους οποίους ζήτησε να θέσει ως ιατρός της). “Μου άρεσε η δουλειά μου και τα παιδιά μου”, λέει, “και απλά ήθελε να μείνει τόσο άσχημα”.

Θα μπορούσε κάποιος να πιστεύει ειλικρινά ότι πεθαίνει ενώ δραστήρια ψέματα γι ‘αυτό; Αυτό είναι μέρος της παζλ Η συμβουλευτική ομάδα του Bass προσπαθεί να βγάλει μαζί. “Είναι σίγουρα πιθανό ότι, δεδομένης της διάγνωσης της διπολικής διαταραχής, η Suzy θα μπορούσε να πιστέψει πραγματικά ότι είχε καρκίνο”, λέει ο Marvin Kalachman, αδειούχος βοηθός γιατρούς που έχει θεραπεύσει ασθενείς για περισσότερα από 30 χρόνια. Καθορίζει και παρακολουθεί τη φαρμακευτική αγωγή του Bass υπό την επίβλεψη ιατρού. Κάθε άλλη εβδομάδα Bass, συνοδευόμενη από ένα μέλος της οικογένειας, οδηγεί για μια ώρα από το σπίτι της για να δει Kalachman και να παρακολουθήσουν συνεδρίες θεραπείας στο Trinity Counseling Center στο Huntsville της Αλαμπάμα. Οι γονείς της βοηθούν να πληρώσουν για θεραπεία.

Αρχικά γνωστή ως μανιακή κατάθλιψη, η διπολική διαταραχή, η οποία συχνά πλήττει την νεαρή ενηλικίωση, χαρακτηρίζεται από βαριές παθολογικές μεταβολές της διάθεσης από ακραίες κορυφές (όπως η ευφορία) έως υπερβολικά χαμηλά επίπεδα (κατάθλιψη), λέει ο Melvin McInnis, MD, καθηγητής ψυχιατρικής στο University of Michigan και κορυφαίος εμπειρογνώμονας για τη διαταραχή. Είναι πιθανό για έναν διπολικό ασθενή να παρουσιάσει αυταπάτες που διαρκούν ημέρες ή εβδομάδες κατά τη διάρκεια ενός επεισοδίου, εξηγεί ο Δρ McInnis. Στην περίπτωση του Bass, ωστόσο, πήγε σε μεγάλο βαθμό για να ψεύτικα συμπτώματα – δεν αποτελεί σφραγίδα των διπολικών αυταπάτες, σημειώνει.

Ο Μάρκ Φέλντμαν, MD, ένας παγκοσμίου φήμης ψυχίατρος, έχει θεραπεύσει περισσότερες από 100 γυναίκες που έχουν παραποιήσει σοβαρή ασθένεια. Αν και ποτέ δεν συναντήθηκε με τον Bass, πιστεύει ότι έχει τη διάγνωσή του: το σύνδρομο Munchausen, μια ψυχολογική διαταραχή στην οποία κάποιος υποδηλώνει ή προκαλεί αυτοάνοση ασθένεια για να πάρει προσοχή και συμπάθεια. Σύμφωνα με τον Δρ. Feldman, κλινικό καθηγητή ψυχιατρικής στο Πανεπιστήμιο της Αλαμπάμα, Tuscaloosa, και συγγραφέας Παίζοντας ασθενείς?, αυτοί οι άνθρωποι γνωρίζουν ότι ψεύδονται, αλλά συνήθως δεν ξέρουν γιατί υποχρεώνονται να το κάνουν. Και, λέει, μια διάγνωση διπολικής διαταραχής δεν αποκλείει το σύνδρομο Munchausen. Σήμερα οι σύμβουλοι της Bass δεν έχουν διαγνωστεί με σύνδρομο Munchausen και λένε ότι επικεντρώνονται κυρίως στη θεραπεία της διπολικής διαταραχής της, αλλά προσθέτουν ότι η διαγνωστική ανασκόπηση της δεν έχει ολοκληρωθεί ακόμα. Αυτό που συμφωνεί ο καθένας είναι ότι πρόκειται για γυναίκα που θα χρειαστεί βοήθεια για μεγάλο χρονικό διάστημα.

Καθώς ενημερώνομαι τους ανθρώπους στο Webb για την κατάσταση του Bass, είναι πρόθυμοι να ακούσουν, ακόμα κι αν δεν είναι ειρηνισμένοι από αυτό που είπε. “Μακάρι να την ευχηθώ, αλλά είμαι μάλλον λιγότερο συμπαθής από κάποιον που το βλέπει αυτό από το εξωτερικό, επειδή ήμουν εξαπατημένος για πολύ καιρό και η κοινότητά μας ήταν καταστροφική”, λέει ο Scott Hutchinson. Η Julieanne Pope παραμένει δύσπιστη: “Ήταν ένας τέτοιος χειραγωγός”, λέει ο Bass. “Λυπάμαι που είναι άρρωστη, αλλά δεν θέλω να το κάνει σε κανέναν άλλο”.

“Πραγματικά δεν κρατώ κακίες”, λέει ο Terri Ward, ο οποίος έχει σκεφτεί να φτάσει στο Bass. “Είχα κάποιες καλές στιγμές με τη Suzy, αλλά αυτό που με κάνει λυπηρό είναι ότι αυτές οι ευτυχισμένες στιγμές γέλιου-μέχρι-κλαίνε δεν ήταν αρκετές γι ‘αυτήν.” Ο Bill Bass επιλέγει να επικεντρωθεί στο θετικό: “Η Suzy έχει φέρει πολλές χαρές και πολύ ενθουσιασμό στη ζωή μας”, λέει. “Ναι, υπήρξαν θλίψεις, αλλά εξακολουθούμε να είμαστε πολύ ευλογημένοι, είναι εδώ μαζί μας και είναι σε θέση να βοηθήσει, απλώς εύχομαι ότι βρήκαμε το σωστό γιατρό πριν από 15 χρόνια”.

Αυτές τις μέρες η Bass ξοδεύει το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου της με την οικογένεια και συνεχίζει να βλέπει τους θεραπευτές της, αν και εργάζεται για την ανοικοδόμηση μιας κοινωνικής ζωής. “Είναι δύσκολο να κρατάς φίλους όταν κάνεις ό, τι έχω κάνει”, λέει. Το μπάσο είναι σήμερα άνεργος, ιατρική σύσταση. “Οι σύμβουλοί μου δεν θέλουν καν να λέω Καλώς ήλθατε στο Wal-Mart. Εδώ είναι το buggy σας”, λέει με γέλιο. Η Bass ελπίζει, ωστόσο, ότι η αποφασιστικότητά της θα την ωθήσει μέσω της θεραπείας σε μια πιο υγιή, ευτυχισμένη ζωή. «Δουλεύω για να ξεπεράσω την ενοχή που νιώθω και να περάσω τα λάθη που έχω κάνει, είμαι άρρωστος και εργάζομαι σε αυτό καθημερινά», λέει. “Και μπορώ να σας διαβεβαιώσω για ένα πράγμα. Αν μπορώ τελικά να το ελέγξω, αυτό δεν θα συμβεί ποτέ ξανά.”

Αν. Αυτή η λέξη παραμένει στο μυαλό μου πολύ καιρό μετά από τη Suzy και εγώ είχαμε αυτή τη συζήτηση. Παρόλο που έχω περάσει πολλές ώρες ακούγοντας την παραδέχομαι φοβερά ψέματα, μου αρέσει πραγματικά να μιλάω μαζί της και να λυπάμαι γι ‘αυτήν. Θέλω να το πιστέψω αυτό αυτή θέλει να βελτιωθεί. Τώρα που η Bass έχει πιαστεί σε τρία κράτη, με τις εξαπάθειές της που δημοσιοποιούνται στο Διαδίκτυο και σε αυτό το περιοδικό και τώρα που παίρνει συνεχή θεραπεία, φαίνεται ότι υπάρχουν σοβαρά εμπόδια για να την αποτρέψει από το να κάνει αυτό ξανά.

Αλλά αν η ίδια η Bass δεν μπορεί να υποσχεθεί ότι μία από αυτές τις μέρες δεν θα ξεκινήσει ξαφνικά να υπονοεί τον καρκίνο του μαστού, το μελάνωμα ή κάποια άλλη νόσο, πώς ξέρω ότι δεν θα το κάνει; Πώς κάνει ο καθενας?

Όπως το έθεσε ένας φοιτητής Webb, «προσεύχομαι για την κα Bass όταν σκέφτηκα ότι είχε καρκίνο, αλλά τώρα είμαι Πραγματικά προσευχώντας γι ‘αυτήν “.

Erin Zammett Ruddy είναι ανεξάρτητος συγγραφέας που ζει στο Long Island της Νέας Υόρκης. Διαβάστε το ιστολόγιό της “Ζωή με Καρκίνο” και παρελθόντες στήλες στο glamour.com.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

87 − 77 =