Εγώ κατέστρεψα τα μεγάλα μαλλιά μου που προσπαθούσαν να έχουν “καλά μαλλιά”

Πριν από δύο χρόνια αποφάσισα ότι δεν ήθελα να κλαίω στην μπανιέρα πια. Βεβαίως, αποφάσισα να κλαίω στην μπανιέρα, αλλά εξακολουθούσε να αισθάνεται πολύ σημαντική. Τράβηξα τα εύθραυστα, λευκασμένα μαλλιά από την αποχέτευση και ελπίζω ότι η ακριβή μάσκα κλιματισμού που μου τείνει στο κρανίο θα με κρατούσε να μην χάσω περισσότερα.

Μέσα σε μόλις δύο χρόνια, οι παχιές, χοντροειδείς μπούκλες μου είχαν σκληρυνθεί, εξασθενημένες και έχασαν το σχήμα τους – όλα εξαιτίας ενός τοξικού μείγματος ντροπής και λευκού προνομίου. Αυτές οι δύο δυνάμεις έχουν σκαρφαλώσει στους ώμους μου για όλη μου τη ζωή και έχουν υπαγορεύσει όλες τις διάφορες επαναλήψεις των μαλλιών μου όλα αυτά τα χρόνια. Η εξέλιξη των μαλλιών μου – μια φρικτή πορτοκαλί-ξανθιά bob, τα παστέλ κύματα της μέσης μέσης μου και το αμβλύ, κομψό bob που είχα πάρει-όλα προέρχονταν από δύο τοξικές κοινωνικές δομές που ήμουν άρρωστος από το συναίσθημα.

Ως διαφυλικός γυναίκα του χρώματος, κινούν τον κόσμο με λευκό προνόμιο. Αυτό δεν σημαίνει ότι οι άνθρωποι με κοιτάζουν και βλέπουν μια λευκή γυναίκα. Αυτό σημαίνει ότι οι άνθρωποι ρωτούν “τι είσαι;” και υποθέτω ότι είμαι η νταντά όταν βγαίνω έξω με τη μητέρα μου και δύο νεότερες αδελφές. Επειδή ο ρατσισμός αποδίδει αξία που βασίζεται στην εγγύτητα με την λευκότητα, το λευκό προνόμιο μου είναι η αντιληπτή λευκότητά μου. Είναι η υπόθεση ότι είμαι πιο αρθρωτός και λιγότερο επικίνδυνος από κάποιον με σκούρο δέρμα ή σφιχτότερες μπούκλες ή ευρύτερα χαρακτηριστικά. Είναι η διαγραφή του μαύρου μου, και για χρόνια συμμετείχα σε αυτό.

Φόρτωση

Προβολή στο Instagram

Επέμεινα ότι ήμουν διαφυλετικός, όχι μαύρος. Ως μοναδικός άνθρωπος του χρώματος στην άμεση οικογένειά μου, σκέφτηκα τα μαλλιά μου ως ένα άσχημο outlier που με έκαναν να μην αναμειγνύω με τις δύο μισές αδελφές μου. Ζήθηκα τα ίσια μαλλιά τους, τα μπλε μάτια τους, ακόμα και τα ηλιακά εγκαύματα τους. Δεν θα μπορούσα να κάνω πολλά για το δέρμα και τα μάτια μου, αλλά θα μπορούσα να επιτεθώ στα μαλλιά μου με θερμαινόμενο στυλ και χημικές ουσίες για να το κάνω περισσότερο σαν το δικό τους.

Ακόμη και όταν μεγαλώσαμε και τα ξανθά μαλλιά των αδελφών μου σκούρασαν στο ανοιχτό καφέ, ένιωθα ακόμα σαν ξένος. Κατηγορούσα τα μαλλιά μου για τις γυναίκες που έφτασαν έξω για να την αγγίξουν χωρίς να ρωτήσω. Ένιωσα θυμωμένος με τις μπούκλες μου, αντί να θυμωθώ στις οικοδέσποινες των εστιατορίων που προσπάθησαν να με καθίσουν ξεχωριστά στις οικογενειακές βραδιές. Τα μαλλιά μου ήταν μια ενσάρκωση της μαύρης μου ζωής και προσπάθησα να το ξεθωριάσω.

Θέλω να είμαι ξεκάθαρος: Όχι κάθε άνθρωπος με χρώμα που αλλάζει χρώμα ή υφή μαλλιών προσπαθεί να αποστασιοποιηθεί, αισθητικά ή πολιτισμικά, από το μαύρισμα. Η αλλαγή της εμφάνισής σας δεν είναι μια πράξη διαγραφής για όλους, αλλά ήταν για μένα. Στην περίπτωσή μου κυνηγούσα το “λευκό” στο “λευκό-ξανθό” με τρόπο που μου μετατρέπει το στομάχι τώρα. Στο κολέγιο, όταν βάψα τις αποχρώσεις των μαλλιών μου από παστέλ μανιακού pixie, ήθελα να φαίνω διφορούμενη. Κοιτάζοντας πίσω, αντιλαμβάνομαι όταν είπα “διφορούμενη”, αυτό που εννοούσα ήταν “όχι μαύρο”.

Επέστρεψα εν συντομία στο φυσικό χρώμα των μαλλιών μου αφού τα δύο τρίτα του κεφαλιού μου buzzed κάτω στο τριχωτό της κεφαλής μου. Δεν μπορούσα να ασχοληθώ με το χλωρίνη και τη θραύση. Ήθελα να μοιάζω πάλι με τον εαυτό μου, αλλά αυτό δεν κράτησε πολύ. Όταν ξεκίνησα την πρώτη μου δουλειά ως συντάκτης, αισθανόμουν ανασφαλής και ξεκούραστη, όπως είχα στο κολλέγιο. Σκέφτηκα τα μαλλιά μου ως κάτι που πρέπει να εξημερωθεί, να εξομαλυνθεί και να ισιωθεί. (Αυτή ήταν η γλώσσα που χρησιμοποιείται για να περιγράψει τις μπούκλες σαν κι εμένα στα δελτία Τύπου και στα μπουκάλια σαμπουάν.) Οι γυναίκες με τις οποίες επιδιώξαμε να μοιραστώ δεν μοιάζουν με εμένα και γι ‘αυτό, εγωιστικά, δεν ήθελα να μοιάζω με εμένα.

Φόρτωση

Προβολή στο Instagram

Ξεκίνησα με ένα αμβλύ bob και bangs που έχω ισιώσει κάθε μέρα. Στη συνέχεια πήγα ξανθιά σε ένα σαλόνι όπου ο στυλίστας καίει τα περισσότερα μαλλιά μου. Δεν έψαχνα έναν στυλίστα με έμπειρους μορφοποιημένους μπούκλες ή φυσικά μαλλιά. Έπρεπε ακόμα να φτάσω προς την λευκότητα για να λύσω ένα πρόβλημα που είχε δημιουργήσει λευκότητα. Ακόμη και όταν τα μαλλιά μου έσπασαν στα χέρια μου, ακόμα και όταν έχασε την μπούκλα της, συνέχισα να αγωνίζομαι για να μοιάζω με κάποιον που δεν ήμουν. Έχω συνηθίσει στη μυρωδιά των καμένων μαλλιών. Έχω συνηθίσει να τσίμπημα του τριχωτού μου. Το αντι-μαύρισμα είναι καταστρεπτικό. Οι απογυμνωμένες μου, κουρμπαρίδες δεν ήταν πλέον απόδειξη.

Γρήγορα μπροστά μερικά χρόνια στο λυκόσβεστο λουτρό μου, τα ερειπωμένα μαλλιά μου που φράσσουν την αποστράγγιση και την επιδεξιότητά μου. Είχα μια ξαφνική και πολύ σαφή εικόνα για το τι έμοιαζε “ανάμειξη”. Φαινόταν σαν να έχω ένα χτύπημα σε ένα σαλόνι που δεν κόπηκε ξηρές μπούκλες. Φαινόταν σαν λευκασμένα μαλλιά, σπειροειδώς σε μια αποχέτευση. Φαινόταν θλιβερό και άσχημο. Κάθε φορά που έκανα μια δραστική απόφαση για τα μαλλιά για να αποκρύψω τη φυσική μου υφή και το χρώμα, ένιωθα έτσι: λυπημένος και άσχημος. Έτσι έκανα μια επιλογή. Επέλεξα να βγαίνω από τη μπανιέρα και να σταματήσω να συμμετέχω σε αντι-μαύρισμα.

Δεχόμουν ότι ποτέ δεν θα έχω λευκά μαλλιά και ποτέ δεν θα ήμουν λευκή γυναίκα. Πηγαίνοντας ξανθά ή μπλε ή ασημί γκρίζο με κτυπήματα δεν θα έκανε τους ανθρώπους να με φαίνονται διαφορετικά. Δεν μπορείτε να υπαγορεύσετε πώς κάποιος άλλος κάνει διάκριση στρέφοντας τον εαυτό σας σε διαφορετικά σχήματα ή απογυμνώνοντας τα μαλλιά σας από το χρώμα του.

Το ταξίδι μου σε υγιή μαλλιά περιλαμβάνει λάδι χυτοσίδηρου, αυτο-αποδοχή, και αναγνωρίζω το προνόμιο που μου προσδίδει η εγγύτητα με την λευκότητα. Δεν είναι κάθε άνθρωπος του χρώματος να αλλάξει την εμφάνισή του σε μια προσπάθεια ανάμειξης. Ακόμη και όταν ήταν καταστρεπτική για τα μαλλιά μου και τον εαυτό μου, αναγνωρίζω ότι οι μέρες λεύκανσης ήταν μέρος του προνομίου μου. Η ανάμειξη σε λευκότητα, πιστεύοντας ότι θα μπορούσα να περάσω ή να ταιριάζει, ήταν μια ομορφιά που βασίζεται Sunken Place είμαι περήφανος που έχουν σκάσει από.

Από εκείνη την ημέρα πριν από περισσότερα από δύο χρόνια, τα πράγματα που φοβόμουν περισσότερο έχουν πραγματοποιηθεί. Μου έχουν πει ότι φαίνω “αντιεπαγγελματική” με τα υγιή μαλλιά που μου έριξαν σε ένα φωτοστέφανο γύρω από το πρόσωπό μου. Παρακολουθούνται σε εκλεκτές μπουτίκ από τους φρουρούς ασφαλείας. Οι αλλοδαποί φτάνουν να αγγίζουν τα μαλλιά μου χωρίς άδεια πιο συχνά. Αλλά τώρα έχω εμπιστοσύνη στον εαυτό μου και τη γνώση ότι η τοξικότητα του λευκού προνόμιού μου μετριάζεται από τη λαμπρή υπερηφάνεια του μαύρου μου. Το μεταφέρω με την κλίση του πηγουνιού μου και με τα σκοτεινά, τρελά μαλλιά μου. Είναι αδύνατο να μην αισθανόμαστε το βάρος της ύπαρξης μιας γυναίκας χρώματος στην Αμερική σήμερα, αλλά το βάρος δεν είναι βάρος. Είναι μια δύναμη και μια δύναμη, και είμαι ευγνώμων για το μεγαλείο της – και τα μεγάλα μαλλιά που μου έδωσε.

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: Σχεδιασμός από τον Maureen Dougherty

Σχετικές ιστορίες:
-Γιατί έχω τελειώσει προσπαθώντας να κρύψω τα μαλλιά μου τρίγωνο
-Leona Lewis σχετικά με την ιατρική περίθαλψη που την έκανε να σταματήσει να ισιώνει τα μαλλιά της
-Antoinette Robertson Αγαπητοί λευκοί άνθρωποι ανοίγουν για τις πολυπλοκότητες των μαύρων ιδεών ομορφιάς

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

64 − = 61