* Crazy Rich Asians * Είναι το γράμμα αγάπης στους ανθρώπους μου που ποτέ δεν είχα την ευκαιρία να γράψω

Την πρώτη φορά που έφτασα να γράψω ένα χαρακτηρισμένο ρόλο για έναν ασιατικό χαρακτήρα ήταν σε ένα τηλεοπτικό δράμα μιας ώρας δικτύου. Ήμουν ένας συγγραφέας προσωπικού και ο showrunner μου είπε ότι είχε μια ιδέα για το επεισόδιο μου. “Είναι δύο αδελφές, δυο αδελφές HOT και είναι ασιατικές, όπως οι αδελφές του Hilton αλλά η ασιατική.”

Θα ήθελα να πω ότι ήμουν αρκετά ασφαλής στον εαυτό μου και τις απόψεις μου για την πολιτιστική εκπροσώπηση, για να του πω να το κολλήσει στην τρύπα που τραβούσε από αυτές τις ιδέες, αλλά δεν το έκανα. Ήμουν μόνο ψυχισμένος είχα δουλειά. Επίσης, αυτό ήταν πριν από το Twitter, τη χρόνια wokeness, και #MeToo. Αντ ‘αυτού, άνοιξα το σημειωματάριό μου, έγλειψα τη στυλό μου (εικονικά) και ρώτησα: “Τι κάνουν αυτές οι δύο καυτές ασιατικές αδελφές;” Ο αγωνιζόμενος μου σήκωσε τα χέρια. “Τρέχουν γύρω από δύο πράγματα που είναι ζεστές”. Έγραψα με ευσυνειδησία το “Asians Being Hot” στο σημειωματάριό μου.

Αυτή ήταν ακριβώς η αρχή. Εκείνο το ίδιο showrunner ήθελε επίσης να παρουσιάσω κινέζικα τριάδες, να τους χρησιμοποιήσω Ιαπωνικά ρίχνουν αστέρια και να μπει σε αγώνα kung-fu με το (λευκό) μας μόλυβδο. Για να μη νιώθω ότι ξεπούληζα από τη φυλή και τον πολιτισμό μου, προσπάθησα να το κάνω. Υποβάθμιση των προσδοκιών. Είχα τις τριάδες badass που πωλούν τσάντες απομιμήσεων. (Εντάξει, ήταν περισσότερο μια βουτιά σε διαφορετικό στερεότυπο.) Προσπάθησα να αντικαταστήσω το αστέρι με ένα άλλο λιγότερο πολιτιστικό όπλο: όπλα! Και προσπάθησα να μην έχω μια σκηνή μεταξύ του άλλου μας (επίσης λευκό) μολύβδου και της κινεζικής επαφής του σε ένα ψητό πάπια εστιατόριο. Προσπάθησα, αλλά απέτυχα. Αν διαπιστώσετε ότι αυτό είναι δυσάρεστο, αξίζει να σημειωθεί ότι το επεισόδιο έκανε μεγάλη με μια βαθμολογία 3,0 στο demo, η οποία είναι αστρονομική για τα σημερινά πρότυπα. Η Αμερική δεν μοιράστηκε το σκωπισμό σου για τα ρατσιστικά στερεότυπα.

Προειδοποιών Bros. Pictures'

Adele Lim στην πρεμιέρα του «Crazy Rich Asians»

Αυτό ήταν πάνω από 10 χρόνια πριν, και οι παραστάσεις που έχω εργαστεί από τότε δεν έχουν πλησιάσει εκείνο το επίπεδο της άθλιπτης αγνότητας. (Επίσης, τώρα που είμαι πιο καθιερωμένος στην καριέρα μου, δεν το βάζω με αυτές τις ανοησίες.) Αλλά υπάρχουν και άλλα θέματα που έχω αντιμετωπίσει στην απεικόνιση του πολιτισμού μου – ή, ακριβέστερα, δεν απεικονίζοντας το. Από τις δώδεκα συναυλίες που έχω γράψει, κανένας από αυτούς δεν είχε ασιατικό μόλυβδο. Μόνο ένας είχε ασιατικό χαρακτήρα στο κύριο cast τους. Και οι λίγες περιπτώσεις όπου θα γράψω ένα ισχυρό, σεξουαλικά ελκυστικό ασιατικό άτομο, θα αντιμετώπιζαν την ώθηση από το showrunner ή το casting. “Μπορεί να είναι Λατίνος ή Αφρικανός Αμερικανός;” ήταν συνήθως η πρώτη απάντηση, σαν να ήταν μια μειοψηφία εναλλάξιμη για άλλη. Η χύτευση θα ισχυριζόταν ότι η δεξαμενή των ταλέντων δεν ήταν εκεί, αλλά συνειδητοποίησα αν ήμουν αρκετά ενοχλητικός για αυτό, θα βρήκα τελικά το σωστό ηθοποιό.

Έτσι, όταν ο διευθυντής Jon Chu – με τον οποίο συνεργάστηκα πριν, όταν πωλήσαμε μαζί έναν πιλότο της τηλεόρασης – ρώτησε αν θα ήθελα να ασχοληθώ με την προσαρμογή σεναρίου για Τρελοί πλούσιοι Ασιάτες (με τον Peter Chiarelli), με βάση ένα βιβλίο του Kevin Kwan με όλους τους ασιατικούς χαρακτήρες, η απάντησή μου δεν ήταν τόσο “ναι” όπως ήταν “OH Ο ΜΟΥ ΘΕΟΣ, ΝΑΙ, ΠΑΡΑΚΑΛΟΥΜΕ! Δεν είχε σημασία ότι δεν είχα το χρόνο (ήμουν ένας συγγραφέας και παραγωγός πλήρους απασχόλησης σε μια άλλη τηλεοπτική εκπομπή), δεν είχε ιδέα πόσα ή λίγα χρήματα θα ήταν και δεν είχα γράψει ποτέ μια ταινία πριν . Απλά ήξερα ότι ήταν μια ευκαιρία μια φορά στη ζωή και ότι επρόκειτο να λειτουργήσει.

Ο θορυβώδης ενθουσιασμός μου για το βιβλίο ξεπέρασε το γεγονός ότι ολόκληρος ο γαλαξίας των καταπληκτικών χαρακτήρων ήταν ασιατικός. Ο Jon δεν το γνώριζε, αλλά μεγάλωσα στη Νοτιοανατολική Ασία στην ίδια κινεζική κοινότητα και την κουλτούρα στο εξωτερικό και το βιβλίο είναι έτοιμο. (Εντάξει, δεν ήταν ακριβώς η ίδια κουλτούρα – ήμασταν μεσαία τάξη. t πλούσιο, αλλά πολύ τρελό.)

Σε έναν κόσμο όπου η πλειοψηφία των ηγετικών χαρακτήρων είναι αρσενικά και λευκά και δεν είστε, αυτό είναι μια συνεχής πρόκληση.

Ήρθα στα Κράτη στα 18 για κολλέγιο και έτρεξα χρόνια πριν προσγειώσω την πρώτη μου τηλεοπτική δουλειά στο Λος Άντζελες. Νιώθω ευλογημένος και τυχερός για την καριέρα που είχα, αλλά συχνά αισθάνομαι ότι υπήρχε ένα επίπεδο που δεν χτύπησα στο έργο μου. “Γράψτε αυτό που γνωρίζετε” είναι η πλατφόρμα που τοποθετείται πιο συχνά στους συγγραφείς. Αλλά σε έναν κόσμο όπου η πλειοψηφία των ηγετικών χαρακτήρων είναι αρσενικά και λευκά και δεν είστε, αυτό είναι μια συνεχής πρόκληση. Έπρεπε να δουλέψω διπλά σκληρά για να σιγουρευτώ ότι οι γραμμές τους ακούγονται αυθεντικές (αρκετές) ή για να έχουν μια λαβή στις κινήσεις τους και τα κίνητρά τους. Και αν το έκανα από τις δικές μου εμπειρίες, έπρεπε να τις μεταφράσω μέσα από ένα σπασμένο πρίσμα για να τους καταστήσω εφαρμόσιμους σε έναν λευκό άνθρωπο με ισχυρή σιαγόνα.

Με Τρελοί πλούσιοι Ασιάτες, Έπρεπε να το κάνω κανένας από αυτό. Ένιωσα αυτούς τους χαρακτήρες στα οστά μου – κοίταζαν και έδραζαν όπως τα μέλη της οικογένειάς μου ή οι άνθρωποι που ήξερα. Οι φωνές τους ήταν αυτές που μεγάλωσα. Οι φάρσες τους, οι προσφορές τους και η εμμονή με τρόφιμα και τσάντες πολυτελείας ήταν λεπτομέρειες χαραγμένες στο DNA μου. Μια από τις αγαπημένες μου σκηνές στην ταινία είναι αυτή που δεν υπάρχει στο βιβλίο – έπρεπε να συμπιέσουμε τα σημεία plot για να τα συμπιεστήσουμε σε μια ταινία δύο ωρών – και αυτή είναι μια σκηνή της Rachel, της πρωταγωνίστριας, παίζοντας mahjong με την Eleanor, της τη μητέρα του φίλου.

MCDCRRI EC048

Ήταν εμπνευσμένη από τις αμέτρητες ώρες που η οικογένειά μου έχει περάσει γύρω από το τραπέζι του mahjong, λέγοντας ιστορίες, επεξεργάζοντας οικογενειακά ζητήματα και μοιράζοντας το ζωντανό fuck από το άλλο. Ακούγεται ναρκισσιστική, αλλά κλαίνω κάθε φορά που βλέπω εκείνη τη σκηνή. Όχι λόγω του mahjong, αλλά επειδή είναι μια επιστολή αγάπης στον κόσμο μου και στον λαό μου. Κάποιος που δεν είχα ποτέ την ευκαιρία να γράψω πριν.

Ο Jon Chu είπε ότι θέλει η ταινία μας να είναι ένα κίνημα. Και ελπίζω ότι είναι, ή τουλάχιστον η αρχή μιας εποχής, όπου δίνουμε φωνή σε όλους τους ανθρώπους των οποίων οι ιστορίες δεν έχουν ακόμη ειπωθεί. Όπου οι μειονότητες και οι γυναίκες στη χώρα αυτή γιορτάζουν εξίσου σε ταινίες και τηλεόραση. Έχοντας μια γεύση από αυτό, ξέρω ότι δεν υπάρχει επιστροφή. Φιλί τον κώλο μου, ασιατικές αδελφές του Hilton.

Τρελοί πλούσιοι Ασιάτες βρίσκεται τώρα σε θέατρα.

Φωτογραφίες: Warner Bros./Everett Collection, Getty Images

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

+ 82 = 85