“Sliku da sam netko spasio, i mogu učiniti isto za nekoga drugoga”

Kada je Jaha Dukureh odrastao u Gambiji, podvrgnuta je mučenju ženskih genitalija (FGM), brutalnom i široko osuđenoj praksi u kojoj su dijelovi ili sve djevojčice vanjske genitalije izrezane kao kulturni obred prolaza. Kad je imala 15 godina, Dukurehov je otac poslao je u Sjedinjene Države radi dogovorenog braka s muškarcem koji je više od dvostrukog života.

“Rođen sam u Gambiji i preselio sam se u SAD kada sam bio tinejdžer da se vjenčam. Oženio sam se u New Yorku, živio sam u Bronxu”, rekao je Dukureh. Glamur u New Yorku prošlog tjedna. “Bilo je to drugačije od tada – bilo je to zime kad sam došla, tako da je stvarno bilo vlažno snijega, morala sam nositi duge kapute, to je nešto na što nisam navikao. Mrzio sam hladno vrijeme jer cijeli moj život, ja “D živio negdje koji se uvijek osjećao kao ljeto, pa dolazak na mjesto poput New Yorka zaista je bio drugačiji – to je bio nešto što nikad nisam vidio i nešto jako izvan moje zone udobnosti.”

Ali to nije bilo samo veliki grad i novo okruženje koje je Dukurehu pogriješilo. “Bilo je 15 godina i oženio se momkom koji je bio dvostruko stariji od koga nikada nisam upoznao”, kaže ona, “mislim da to nije bilo nešto što bih htio biti.” Čim sam stigao, sve sam htio je vratiti se kući. “

Danas, Dukureh živi u Atlanti, osobni je bankar u Wellsu Fargu, iako je trenutno na dopustu – i provodi svaki trenutak svog slobodnog vremena radi na Safe Hand for Girls, organizacija koju je osnovala posvećena stvaranju svijesti oko Ženske genitalne mučnine i okupiti se protiv svoje prakse. Sigurne ruke za djevojčice također osiguravaju programe zajednice i institucionalnog obrazovanja, kao i podršku za preživjele FGM i od njih.

“Mislim da okolnosti koje su me dovele u ovu zemlju nikad nisu bile u redu”, kaže Dukureh Glamur. “Ali ova zemlja mi je tako mnogo dala, mogu sjesti ovdje i razgovarati s vama zbog ove zemlje, mogu se obrazovati zbog ove zemlje, mogu biti ovlašteni i znati svoja prava i stajati upravo zbog svojih prava i imati glas zbog ove zemlje. Tako je, na neki način, blagoslov koji sam došao u SAD. Još uvijek ne uspijeva, ali to je bio blagoslov. “

Kao oženjeni tinejdžer u New Yorku, Dukureh se osjećao zarobljenim – ali slučajni susret s feminističkim aktivistom promijenio je svoj život i putanju. “Posegnula sam do organizacije u New Yorku pod nazivom Jednadžba sada i oni su mi mogli pomoći”, kaže Dukureh. “Žena koja je u to vrijeme vodila organizaciju koja još živi u New Yorku je Taina Bien-Aime, ona je najveća feministica koju ćete ikada naći, samo sirova i ona vjeruje u žene i žensko osnaživanje. poput nje, samo sam pomislio: To je ono što želim biti. “

Tijekom godina Dukureh je blisko surađivao s događajima koji su sudjelovali u Bien-Aimeu, sudjelujući na skupovima i demonstracijama. “Zbog toga, nesvjesno sam naučio puno o tome što mogu učiniti i kako mogu vratiti”, kaže Dukureh. “Jedna stvar shvatila sam da postoje sve ove organizacije, ali ne postoji niti jedna organizacija koja vodi preživjele ove prakse – ljudi koji mogu razgovarati s njom, ljudi koji se mogu vratiti u svoje zajednice i reći: ‘Znamo upravo to je to zato što smo prošli kroz njega. ” Tada sam odlučio nešto učiniti i pokrenuti grupu za podršku kako bi osnažila druge djevojke – djevojke u Americi koje su prošle ovu praksu ili su u opasnosti da prođu kroz ovu praksu. Mislim da sam ga spasio, a ja isto mogu učiniti i za nekog drugog. Ako Taina nije bila u mom životu, već bih bio mrtav, jer nisam htio živjeti. “

Sa sjedištem u Gruziji, Safe Hands for Girls nudi poslije škole programe za mlade afričke djevojke koje zajednici pronalaze uglavnom riječju usta – a potražnja je visoka. “Naš je program narastao toliko da nemamo sposobnost da se svi uzmu”, kaže Dukureh. S uredima u Gambiji – gdje se “većina aktivnosti odvija”, uključujući lobiranje vlade, hosting radionica, medijski nastupi, tjedni radio emisija i institucionalni obrazovni programi u školama.

Za Dukureh, koji čini kvartalne posjete svojim uredima u Gambiji, njezin odnos sa svojom obitelji bio je uporište u njezinoj borbi protiv FGM-a – iako je njezina obitelj počela s praksom početi.

“Svako dijete želi svoje roditelje da budu ponosni – nitko se ne želi osjećati kao razočaranje”, kaže ona o njezinu odnosu s ocem (majka je preminula prije nego što je bila oženjena). “Tijekom protekle tri godine, kad sam odvojio od svog posla, mislio je da sam izgubio život.” Nemate više posla, uvijek ste u pokretu, nikada niste sa vaš muž i djeca, gubite svoj život “, rekao mi je.” Nikada nećete prekinuti FGM “, rekao je.

Ali prošlog tjedna, kada je vlada u Gambiji konačno usvojila zakon koji zabranjuje FGM, njezin otac se pojavio.

“Bio je prva osoba koja me zvala”, kaže Dukureh. “Jeste li čuli? I ja sam bio,” Da, tata, predsjednik me nazvao prije obavijesti. ” I moj otac je rekao: “U redu, možda ipak ne gubite svoj život.”

Da biste donirao Jaha Dukureh’s Safe Hand for Girls mladim ženskim centrom u Gambiji, kliknite ovdje. Pogledajte više nevjerojatnih radova na web stranici Safe Hands for Girls.

Saznajte više o L’Orealovim ženama koje zaslužuju žene:

· 10 nadahnutih žena koje mijenjaju svoje zajednice i svijet

· Audra DiPadova Wilford mijenja svijet, jedan kup juhe odjednom

· Kodeks podučavanja, širenje nade: Maria D’Angelo mijenja dječje živote

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

1 + 8 =