Soyons honnêtes: le mot “Grope” est un pansement pour un mauvais comportement

Il y a quelques semaines, ma mère et moi avons été coincés dans la circulation quand elle a mentionné les allégations contre George Takei – la dernière célébrité à avoir été accusée d’agression sexuelle. J’ai été capable de prendre les informations au sérieux, à la fois parce que je n’ai jamais vu un épisode complet de “Star Trek” et à cause d’un mot que ma mère a utilisé pour décrire les actions présumées de Takei. que l’acteur a été accusé de «tâtonner» un homme au début des années 1980.

Ce qui a suivi a été une conversation qui reflète l’une des notes les plus troublantes de ce mouvement largement positif: Oui, chaque allégation est grave, oui, chaque personne mérite de raconter son histoire (si elle le souhaite), mais y at-il un point à qui détourne des allégations de 30 ans sur qui a attrapé qui devient autodestructeur pour les bons? Est-il acceptable de dire qu’il y a une différence entre un gars qui sait ignorer un sentiment et un prédateur sexuel? Honnêtement, je ne sais pas.

Ce que je sais, ce que j’ai appris après avoir lu l’histoire de George Takei plus tard dans la journée, c’est que les allégations en question sont plus précises et sinistres que je ne l’avais compris. Un homme, Scott R. Brunton, a déclaré: Le Hollywood Reporter qu’il était sorti avec Takei un soir de 1981 sur ce qu’il pensait être une rencontre platonique (Brunton avait rompu avec son petit ami et Takei lui avait offert une oreille sympathique). Après le dîner et un spectacle, Burton dit qu’ils sont retournés à l’appartement de Takei pour boire un verre. Brunton se souvient d’avoir accepté un deuxième verre chez son hôte, puis de «se sentir très désorienté et étourdi». Quand il est arrivé, Burton a dit que son pantalon était autour de ses chevilles et Takei «baissait ses sous-vêtements». allégations.) S’il s’agit d’une définition précise du tâtonnement, ce n’est pas la mienne.

Le lendemain, j’ai lu les dernières accusations portées contre Roy Moore – comment une femme nommée Beverly Nelson a déclaré qu’elle avait 16 ans lorsque Moore l’a enfermée dans sa voiture et a tenté de la forcer à se diriger vers ses organes génitaux (Moore était un habitué du restaurant où elle travaillait). Une fois de plus, l’histoire a été résumée par plusieurs médias utilisant ce fourre-tout dangereusement flexible.

Nous devons trouver un meilleur mot que tâtonner, ce qui était inévitable ces dernières semaines – utilisé pour décrire un large éventail de comportements, y compris un procureur de district qui confinait un adolescent dans sa voiture alors qu’il tentait un viol oral. Ou un ancien Une fille bavarde star aurait jeté une femme réticente sur un lit avant de lui attraper les seins. Un sondage informel auprès de personnes avec qui j’ai été dans la même pièce suggère que l’absence de consensus sur la signification de tâtonner est largement répandue: une amie journaliste qui couvre les problèmes des femmes est bien consciente de la connotation non consensuelle du mot, tandis qu’un ami du club de lecture plaisante en disant que «le week-end dernier, au bar, elle est tombée». elle ne l’a pas relayé de cette façon.)

Même le bon vieux dictionnaire anglais d’Oxford ne peut pas se décider sur la signification du mot-G, impliquant la malveillance dans un exemple («Je ne veux pas que des inconnus me cherchent»), mais semblant carrément sexy dans l’autre ( ils se tâtaient follement dans le taxi »). Merriam Webster est encore moins au courant du sinistre sous-texte du mot, le définissant simplement comme l’acte d’atteindre ou de chercher quelque chose.

Quand on utilise le mot tâtonner, Nous minimisons les expériences des victimes et, de ce fait, nous facilitons grandement la tâche des détracteurs. C’est juste un tâtonnement, ils pourraient penser, car ils excusent un ami… ou élisent un président.

«Pendant des décennies, nous avons utilisé un langage inexact – des mots plaisantants ou doux qui décrivent la violence sexuelle comme un rapport sexuel, et non pas la violence», explique Farrah Khan, coordonnatrice du programme d’éducation et de soutien en matière de violence sexuelle à l’Université Ryerson de Toronto. Khan a récemment co-écrit un manuel qui éduque les médias sur la manière d’utiliser les mots justes, lorsqu’ils couvrent une agression sexuelle. Euphémisme aime tâtonner, elle dit, aider à renforcer la croyance ancienne selon laquelle «certaines formes de violences sexuelles sont comme les choses – les garçons seront des garçons, le viol est mauvais, mais il y a d’autres choses moins importantes» Rose McGowan a présenté un argument similaire plus tôt ce mois-ci, répondant aux accusations d’inconduite sexuelle portées contre Louis CK en tweetant sur les «peeps des médias» pour expliquer pourquoi nous devons cesser de contourner le comportement criminel avec nos choix de mots.

Il y a beaucoup de raisons (à la fois horribles et pratiques) pourquoi le mot tâtonner peut être utilisé à la place d’un langage plus spécifique ou plus condamnant: un éditeur peut l’utiliser dans un titre en raison du nombre de mots; un avocat de la défense pourrait choisir de se débarrasser de l’argument de l’accusation. Il y a même des raisons bienveillantes, dit Kahn, notant que tâtonner est parfois choisi afin d’éviter la répétition inutile de détails salaces. Indépendamment des intentions, c’est le problème: lorsque nous utilisons le «tâtonnement», nous minimisons les expériences des victimes et, de ce fait, nous facilitons la tâche aux détracteurs. C’est juste un tâtonnement, ils pourraient penser, car ils excusent un ami… ou élisent un président. Juste une théorie ici (divulgation: une théorie de quelqu’un qui n’aurait pas voté pour Trump pour tout l’or du Trump Taj Mahal), mais en regardant l’élection de l’année dernière, il semble possible que la langue diminuante ait contribué à déterminer la victoire. À tout le moins, la répétition fréquente de phrases telles que «allégations de tâtonnements» et «entretien dans les vestiaires» a ouvert la voie aux comparaisons entre les deux candidats (un prédateur sexuel admis et un intrus irresponsable reconnu). ).

Tâtonner est un mot minimisant, à la fois pour la personne qui utilise le terme et pour la personne qui l’entend », déclare Jennifer Long, PDG d’AEquitas, une organisation basée à Washington, DC qui fournit aux procureurs des ressources sur la violence contre les femmes. Alors que les lois sur les agressions sexuelles varient d’un État à l’autre, il existe généralement trois catégories d’agressions sexuelles: les délits d’exposition, les crimes d’indécence et les délits de pénétration. Que le «tâtonnement» tombe dans le terrain d’entente ambigu serait poétique – s’il n’était pas si problématique.

En ce qui concerne l’élection de l’année dernière, il semble possible que le langage trop généreux ait contribué à déterminer la victoire de Trump..

Après 20 ans de poursuites pour agression sexuelle, Long a vu beaucoup trop d’avocats de la défense utiliser une terminologie non spécifique dans le cadre d’une stratégie d’acquittement. Selon elle, une partie de la solution consiste à reconnaître l’importance d’un langage précis, et l’autre à surmonter l’idée que la pénétration est la norme selon laquelle les crimes sexuels peuvent être jugés: «En quelque sorte, nous avons assimilé cet acte spécifique une victime est ou devrait être », dit-elle. Des mots comme tâtonner jouer un rôle dans cette perpétuation de cette idée fausse.

Bien sûr, il y en a d’autres. Les allégations d’agression contre une célébrité ont plus d’une fois été qualifiées de «scandale sexuel». caresser, caresser, et même rapports sont délicates parce qu’elles impliquent le consentement et l’accusation. «La plupart des gens ne veulent pas parler de crimes sexuels – ce n’est pas un sujet plaisant», dit Long, en examinant ce qui est sans doute le seul avantage de la réalité post-Weinstein. C’est formidable que nous ayons enfin ces conversations difficiles, attendues depuis longtemps et nécessaires. Ce ne serait pas étonnant si nous utilisions les bons mots?

Courtney Shea est un écrivain basé à Toronto.

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