Rencontrez la femme qui joue le matchmaker pour les réfugiés et les américains

Nous pensons souvent à l’arrivée d’un réfugié aux États-Unis à la fin d’un long voyage. Au moment où ils mettent le pied sur le sol américain, après tout, la plupart des réfugiés ont quitté leurs maisons et leurs familles et amis pour fuir la violence; parcouru de grandes distances; passé des mois ou des années dans des camps d’immigration avec peu de confort. Pendant tout ce temps, les enfants sont retirés de l’école. Les adultes ne peuvent pas travailler.

Et puis, s’ils ont de la chance, ils sont réinstallés en Amérique. (Et ils doivent être vraiment chanceux, surtout maintenant que l’administration Trump tente de réduire considérablement le nombre de réfugiés et d’autres immigrants autorisés dans le pays). Alors c’est ça?

Faux. Même dans le meilleur des cas, les réfugiés tombent dans une nouvelle communauté, dans un nouveau pays, avec de nouvelles coutumes et une nouvelle langue. Il y a des agences de réinstallation pour les aider à s’adapter, mais la plupart d’entre elles se concentrent sur les premiers mois en Amérique..

«Je pense juste à mes trois premiers mois à faire quelque chose, à un nouveau travail, à un nouveau lieu, à une nouvelle relation – c’est flou», déclare Sloane Davidson. “L’idée que vous feriez tout cela dans un nouveau pays sans connaître la langue, c’est incroyable.”

Davidson est le fondateur de Hello Neighbor, un nouveau programme à Pittsburgh qui associe des familles de réfugiés à des familles américaines pour un programme de quatre mois. Les familles se réunissent une fois par semaine pour dîner ou prendre un café ou pour visiter un musée ou le zoo, peu importe ce qu’elles ont envie de faire. Le but? Relation amicale.

«Lorsque vous avez ce genre d’expériences, vous apprenez que les gens sont des personnes, que les familles sont des familles, peu importe votre différence», dit Davidson. “Tout le monde essaie juste de faire le bien par sa famille et de faire ce qui est juste.”

Le programme en est actuellement à sa première session, avec 50 familles à Pittsburgh. Davidson espère pouvoir s’étendre à plus de villes dans le futur et Hello Neighbor a récemment obtenu un financement par le biais des États-Unis pour le HCR et la Fondation Heinz.

Le catalyseur de Hello Neighbor était le dernier Thanksgiving, quand Davidson est tombé sur un programme Airbnb qui jumelait des familles américaines à des familles de réfugiés pour le dîner de Thanksgiving. Sur un coup de tête, elle a inscrit son nom sur la liste quelques semaines avant les vacances, pensant que c’était un long coup. Mais quelques jours avant Thanksgiving, elle a reçu un appel disant qu’elle avait été jumelée à une famille de réfugiés syriens dans son quartier..

«J’ai donc téléphoné à mon beau-père pour lui dire:« Je suis vraiment enthousiasmé par l’action de grâce… au fait, puis-je amener cinq personnes originaires de Syrie et ne parlant pas anglais?.

“Et il a dit:” Poissons et pains. “Nous ne sommes pas des gens profondément religieux, mais c’est une phrase de la Bible sur le partage de ce que vous avez. Il disait: «C’est ce que nous sommes en tant que famille et c’est ce que nous devrions être en tant que pays. Si vous avez l’occasion de partager avec d’autres, vous devriez le faire. »

Les deux familles se sont bien entendues au dîner. Tout le monde s’est particulièrement amusé à jouer avec le fils de Davidson, qui était un bébé à l’époque. (Bébés: le brise-glace ultime pour les vacances.) Donc, Davidson a commencé à inviter ses nouveaux amis syriens à sortir. Ils sont venus à la fête d’anniversaire de son fils. Lors de sa fête de Noël, ils ont vu un sapin de Noël pour la première fois.

Finalement, elle a écrit sur l’expérience sur Medium. Le message est devenu viral et elle a été inondée de messages de personnes qui voulaient se connecter avec une famille de réfugiés comme elle l’a fait. Avec Hello Neighbor, Davidson tente de recréer son expérience à plus grande échelle.

Des familles from Hello Neighbor on a group outing to the Andy Warhol museum in Pittsburgh.

Le programme dure quatre mois et est vaguement organisé – pour la plupart, il appartient aux participants de décider quand se rencontrer et quoi faire. Davidson essaie de jumeler les familles qui semblent être un bon match – peut-être ont-elles des intérêts similaires ou des enfants du même âge – pour faire en sorte que tout le monde s’entende. Le premier groupe de familles comprend des réfugiés de six pays différents, ainsi qu’un large éventail d’Américains – de retraités à pharmaciens en passant par des chefs cuisiniers dans un restaurant branché..

“Ils sont allés au zoo, au centre des sciences, aux miradors pour regarder la ville. Ils s’invitent mutuellement à l’anniversaire de leurs enfants ou au jeûne pendant le ramadan. Certaines familles sont allées chercher des permis d’apprentissage pour qu’ils puissent conduire. Une famille birmane a mangé de la pizza pour la première fois. Une famille afghane avait pour la première fois de la nourriture mexicaine – et ils ont vraiment aimé ça! ” Davidson dit.

“Je pense que toutes ces petites actions sont vraiment importantes et significatives. Elles passent du temps ensemble et cela montre qu’elles se soucient.”

Vous pouvez vous inscrire pour recevoir des mises à jour sur le programme ou faire un don sur le site de Hello Neighbor..

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