Rencontrez la femme la mieux classée d’histoire navale américaine

Elle a commandé des navires de guerre, a vaincu des pirates et vient de faire de l’histoire de la Marine la plus haute femme de tous les temps. Dégagez les ponts pour l’amiral Michelle Howard!

amiral michelle howard

Amiral Howard, photographié au Pentagone à Arlington, en Virginie

Lorsque Michelle Howard, un vice-amiral, a été convoquée l’année dernière par le chef de la marine, elle pensait qu’il allait discuter d’une nouvelle mission. Au lieu de cela, il a voulu la nommer au grade d’amiral quatre étoiles – une position qu’aucune femme de l’histoire navale américaine n’a jamais atteinte..

Abasourdie, Howard, maintenant âgée de 54 ans, est rentrée chez elle pour réfléchir à la question de savoir si elle avait les compétences voulues pour “faire avancer la Marine”, se souvient-elle. Son mari de 25 ans, Wayne Cowles, un ancien retraité de la Marine et compagnon du Desert Storm, l’a encouragée à accepter. Sa mère, âgée de 81 ans, qui vit avec elles, a déclaré: “Vous avoir besoin pour le faire. “Et alors Howard s’est préparé à rompre une barrière de genre. Quand elle a appelé pour commander ses épaulettes à quatre étoiles pour femmes, la réceptionniste lui a dit:” Euh, il n’y en a pas, “se souvient-elle. ‘Ouais, je pensais que ça pourrait être le cas.’ “

Howard n’avait que 12 ans lorsqu’elle a vu un documentaire sur les académies militaires du pays et qu’elle est tombée amoureuse. “Mon grand frère – il était très joyeux – m’a dit qu’ils étaient fermés aux femmes”, dit-elle. “J’étais tellement excitée par ce que je voyais, je n’avais même pas remarqué que c’était tous les gars. C’est une expérience hallucinante à 12 ans: les femmes ne peuvent pas faire les choses à cause de la loi?” Sa mère lui a conseillé de ne pas abandonner, disant qu’ils pouvaient contester la règle. Mais ils n’avaient pas à le faire: la loi a changé lorsque Howard avait 16 ans et elle était l’une des premières femmes admises à l’Académie navale des États-Unis à Annapolis, dans le Maryland..

“L’amiral Howard est un pionnier dont le leadership et le service sont un atout pour la Marine et notre pays. Son commandement reflète son mérite et un signe historique de nos progrès dans la reconnaissance de nos femmes en uniforme.”

—La représentante Nancy Pelosi (D-Calif.), La première et la seule femme à avoir été présidente de la Chambre

Depuis lors, Howard a chaviré le statu quo sur une base régulière. Elle était la première femme afro-américaine à commander un navire et la première de toutes les branches de l’armée à atteindre trois étoiles. En 2009, elle a fait des nouvelles en supervisant l’équipage qui a sauvé un capitaine de navire américain enlevé par des pirates somaliens. (Le drame de haute mer a été fait dans le film de Tom Hanks Capitaine Phillips; une paire de billets pour la première est encadrée sur son mur au Pentagone. “Elle a le genre de personnalité qui met les gens à l’aise très rapidement”, explique Michèle Flournoy, ancienne sous-secrétaire à la Défense pour la politique rôle. “Elle a aussi beaucoup de colonne vertébrale.”

Howard insiste sur le fait qu’elle n’aurait pas pu aller si loin sans le soutien de Cowles. Après avoir pris sa retraite de l’armée, il a quitté ses emplois civils lors de son transfert, dit-elle. “Il a eu un peu de chagrin de la part de ses anciens camarades du Corps des Marines qui l’appelaient” adepte du camp “et il disait:” Hé, vous êtes juste jaloux. ” “Maintenant, en tant que commandant en second de la Navy, Howard devra faire face à des problèmes difficiles comme l’agression sexuelle et le déséquilibre entre les sexes (la Marine ne compte que 18% de femmes). Mais elle a toujours eu un angle mort pour les obstacles. “Si vous voulez vraiment faire quelque chose, allez-y”, dit-elle. Plus tard dans la vie, “même si cela ne se concrétise pas, quand vous serez dans cette chaise à bascule sur le porche, vous serez comme:” Je n’ai aucun regret. Je suis allé après. ” “

Ses mots à vivre par: “Lâchez ce que vous ne pouvez pas contrôler. Quand vous avez un objectif, il y a toujours des facteurs extérieurs sur lesquels vous n’avez aucun pouvoir. Essayez de les mettre de côté. Vous ferez beaucoup plus de progrès pour accomplir votre mission.”

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