Pourquoi j’ai couru pour le congrès à 25 ans et pourquoi je pense que plus de femmes devraient courir, trop

Une chose est claire depuis cette élection: nous avons besoin de plus de femmes dans la fonction publique. Même en 2016, les femmes ne représentent toujours qu’environ 20% des sièges du Sénat, de la Chambre et de la mairie. C’est là que She Should Run intervient. L’incubateur de talents et l’organisation motivée sont déterminés à rappeler aux femmes qu’elles devraient se jeter dans le cercle électoral. Nous avons discuté avec la plus jeune candidate au Congrès de 2016, Erin Schrode, de ce que signifie se présenter à 25 ans, comment aller au-delà de la défaite et pourquoi les États-Unis ont besoin de plus de millénaires. Comme dit à Hillary Kelly.

Je ne me vois pas comme un politicien. Jamais, jamais.

Mais au début du mois de mars 2016, j’ai prononcé un discours dans ma ville natale – je travaille comme activiste environnemental et entrepreneur depuis une dizaine d’années – et j’ai parlé de l’impact du lieu. Il s’agissait de ma vie, de mes valeurs, de mon parcours professionnel, de mon identité. J’ai quitté les coulisses et les gens ont dit: “Comment pouvons-nous vous amener à vous présenter aux élections?” Je les ai regardés comme s’ils étaient hors de leur esprit. Je ne correspond pas au moule d’un politicien.

j’ai pensé, Je suis une femme de 24 ans. Je n’ai pas de pedigree. Je n’ai pas de famille qui se présente aux élections. Je n’ai pas passé des décennies dans les salles de conseil ou les cabinets d’avocats. Je n’ai jamais occupé de poste élu. Il y a tellement de raisons pour lesquelles je ne devrais pas courir. Il ya eu 11 jours entre ce discours et la date limite de dépôt des candidatures pour le Congrès dans mon pays, et 70 jours avant les élections – et je serais en lice contre un titulaire de longue date du siège démocrate. En fait, je courrais contre trois personnes presque deux fois mon âge. Dale Mensing, le candidat républicain, a 58 ans. Jared Huffman, le titulaire démocrate, a 52 ans. The Independent, Matthew Wookey, a 39 ans. Tous sont des hommes blancs.

Pendant 11 jours, j’appelais des mentors, des amis et des leaders dans l’espace, ainsi que des personnes en qui j’avais vraiment confiance, ainsi que mes amis proches. Je m’attendais à ce que mes amis me frappent à la taille, pour garder mon ego en échec. Au lieu de cela, mon meilleur ami a dit: “Il y a un million de raisons pour lesquelles vous devriez attendre, mais pourquoi ne pas courir pendant que vous attendez?” Je ne les ai pas dit à voix haute depuis longtemps, mais ses mots m’ont frappé.

J’ai écrit une lettre ouverte au monde pour expliquer pourquoi une femme de 24 ans se présenterait au Congrès à ce moment de l’histoire – alors que le paysage politique est si brisé, si stagnant – et je ne savais pas comment les gens allaient réagir. . Je l’ai posté sur Facebook, j’ai envoyé un tweet, j’ai envoyé un post Instagram et je l’ai mis sur Medium. J’ai déposé avec le FEC, j’ai appris à coder et j’ai demandé à quelqu’un de m’aider à terminer le site. Puis j’ai appuyé sur “poster” et je suis parti.

Cinq jours plus tard, nous avons lancé une vidéo. Il a reçu six millions et demi de vues. Nous sommes devenus viraux. C’est tellement bizarre de dire ça, mais on l’a fait.

Onze ans plus tôt, ma mère et moi avions cofondé Turning Green avec un groupe d’autres jeunes actifs et passionnés. En 2002, Marin County présentait les taux de cancer du sein, de la prostate et du mélanome les plus élevés au monde. Une étude avait été publiée, mais personne ne savait précisément pourquoi. On nous a dit qu’il n’y avait pas assez d’argent pour faire les tests. Cela ne convenait pas à ma mère et elle a organisé une campagne de porte-à-porte populaire pour poser aux gens cette question très simple: pourquoi? Rien de corrélé. Il s’est avéré qu’une étude établissait un lien entre les ingrédients contenus dans les produits cosmétiques et les produits de soins personnels et le cancer, les anomalies congénitales et les problèmes de reproduction. Soudain, ces problèmes d’épidémie de santé, de changement climatique, de ressources, de toxines, sont devenus très personnels..

Je ne pouvais pas reconstituer la fonte des glaces polaires, je ne pouvais pas prendre ma maison de la grille, mais je pouvais déplacer mes produits de soins personnels. C’était universel – savon, shampoing, déodorant, dentifrice. Non anti-vieillissement Ne pas éclaircir la peau. Ce sont des choses très fondamentales que vous et moi, hommes et femmes de tous âges et de tous horizons, utilisions tous les jours. C’était l’élan. Ma réponse a été scandaleuse. Que faites-vous signifier personne ne cherche ma santé et mon bien-être? Que faites-vous signifier il n’y a pas de surveillance du gouvernement? Que pouvons-nous faire? Que peuvent faire mes pairs et moi?

La première fois que j’ai exercé des pressions à Sacramento, dans notre capitale, je n’étais même pas assez âgé pour voter. Je regardais ces législateurs, ceux que je n’avais pas élus et leur parlais. Nous avons commencé petit. Nous avons travaillé sur les poubelles dans notre comté, travaillé à la législation sur l’agriculture durable et les matières organiques à DC, travaillé sur la chimie verte au niveau des États. Ensuite, j’ai commencé à travailler avec de grandes entreprises: Nestlé, Coca-Cola, Chipotle. Ensuite, Apple m’a contacté pour travailler sur un projet vert ma première année à NYU. Et puis plus tôt cette année est venu le discours à Marin County qui m’a amené à la politique.

Je savais bien que lorsque nous avons commencé, les chances de gagner étaient négligeables. Les titulaires gagnent 92 à 93% du temps, surtout s’ils n’ont rien fait de catastrophique, ce que notre membre du Congrès n’avait pas fait. Notre objectif est devenu la deuxième place. Les gens me disaient: “Erin, si tu obtiens 2 000 votes, bon travail. Si tu obtiens 5 000, bravo. Si tu as des pourcentages à deux chiffres, oh mon Dieu.” C’est en quelque sorte ce que nous pensions.

Le 7 juin, je suis allé aux urnes avec mon directeur de campagne pour voter. C’était tellement drôle. Je suis juste entré dans les bureaux de vote, j’ai obtenu mon bulletin de vote comme tout le monde et j’ai rempli cette petite bulle à côté d’Erin Schrode. Je me demandais si les gens autour de moi votaient pour moi.

Ce soir-là, je suis retourné chez moi, et un grand nombre de nos partisans et de notre personnel et de notre équipe de campagne étaient présents. Les chiffres ont commencé à arriver, et il est devenu assez clair que nous n’étions pas dans les deux premiers, mais cela a commencé à changer et les sondages ont commencé à fermer.

Je devais prendre une minute. J’ai vraiment fait. Je suis allée dans ma chambre et mon directeur de campagne a parlé un peu de ce que nous avions fait, de ce que nous allions continuer à faire, que ce n’était vraiment que le début et que nous devrions tous être fiers et que tout le monde contribué. Fondamentalement, il y a tous ces gens qui m’ont soutenu. Il y en a beaucoup, beaucoup plus, et nous verrons.

À ce moment-là, quelques milliers de votes avaient été exprimés pour moi. J’ai pensé: «Vraiment? C’est tout? Après tout ce travail? »Mais les votes continuaient à arriver. Nous savions que nous n’avions pas pris la deuxième place, mais nous avons maintenu le titulaire à son plus bas total à ce jour. Nous avons récolté 6,6 points de moins que la deuxième place. Nous nous sommes retrouvés avec 21 000 voix, et 21 000 voix ne sont pas un mince exploit en 70 jours, à commencer littéralement par rien. Pas d’argent, pas de reconnaissance de nom, pas de support.

Honnêtement, j’ai tellement pleuré sur cette piste de campagne. Je me sentais inutile parfois. J’avais l’impression que tout était vain. Je voulais m’arrêter. Je veux dire, je pleure beaucoup – je pense que c’est très sain. Mais pour moi, la perte n’était pas triste. C’était vraiment difficile, la piqûre de la défaite. J’ai mis tout ce que j’avais dans ça. Chaque fois que je ne consacrais pas 6 000% à la campagne, je me sentais coupable. J’ai vraiment fait. Nous n’avons pas perdu cette mince marge, bien sûr, mais je pensais que si j’avais plus de jours, si j’aurais pu toucher plus de monde…

Je savais aussi qu’il y aurait une fête de pitié. Ce jour-là, j’avais reçu d’innombrables millions de textes de personnes: “Comment ça se passe? Quels sont les résultats?” Je n’ai pas ressenti le besoin de réécrire à chaque personne. En fait, je ne savais même pas les connaître tous. Certaines personnes ont commencé à partager les liens et les liens de vote et tout ça, en disant: “Je suis vraiment désolée. Oh, vous étiez si proche.” J’étais comme: “Non, nous avons perdu, mais nous avons fait un sacré boulot en 70 jours.” Et il y avait toutes ces personnes qui venaient me dire ce que signifiait notre campagne et qui disaient: “Vous allez recommencer. D’accord? La prochaine fois, nous avons le dos.”

La réponse est oui. C’est ma réaction, juste pour me montrer. Je ne peux pas tout faire, mais ce n’est pas parce que je ne peux pas tout faire que je ne ferai pas quelque chose.

Les décisions que nous prenons aujourd’hui affecteront de manière disproportionnée les jeunes femmes, affecteront notre génération, mais nous n’avons aucune représentation. Pas seulement une faible représentation: nous avons non représentation. Il n’y a personne de moins de 30 ans au service du Congrès en ce moment. Il n’y a jamais eu une femme de moins de 30 ans élue dans l’histoire de notre pays au Congrès.

Les personnes les plus talentueuses et les plus compétentes que je connaisse – celles que je souhaiterais présenter pour le poste – ne toucheront pas à la politique avec un pôle de 10 pieds. Ils modifient le monde à travers des modèles de démarrage disruptifs, ils amènent les médias à de nouveaux sommets et utilisent des organisations à but non lucratif comme jamais auparavant. Où est ce même esprit d’entreprise innovant en politique? Ça n’existe pas. Période. C’est un problème.

Avant ma perte, j’avais été persona non grata au parti démocrate. J’ai couru contre un autre démocrate, le titulaire. C’est non-non. C’est tabou. En fait, le seul membre du Congrès qui m’a parlé pendant ma campagne était une républicaine, Elise Stefanik, qui à 32 ans est la plus jeune membre du Congrès à ce jour. J’ai parlé avec ses chefs de cabinet et tout leur bureau était tellement excité. J’ai reçu un tweet de l’un de leurs stagiaires qui était tellement excité que je courais, car elle aussi croit que nous avons besoin de plus de collaboration de part et d’autre. Les gens qui sont enracinés dans les structures du pouvoir depuis des décennies – que ce soit dans les entreprises, que ce soit dans les cabinets d’avocats, que ce soit dans les salles de gouvernement – ne sont tout simplement pas disposés à le faire. Cela ne signifie pas simplement introduire de nouvelles personnes dans la politique. Cela signifie introduire les jeunes dans la politique. Nous sommes plus disposés à traverser l’allée. Au fur et à mesure que nous vieillissons, au fur et à mesure que nous prenons de l’ancienneté, il en va de même pour les alliances de cette réflexion collaborative, cette volonté de traverser.

Véritable discours, je ne vote pas pour Hillary Clinton simplement parce que c’est une femme. Mais le fait qu’elle soit femme n’est pas perdu pour moi. Je pense à ce que cela signifiera pour tant de femmes dans notre pays et dans le monde, tant de jeunes femmes. La manière dont la présidence de Barack Obama a ouvert le champ des possibilités à tant de jeunes hommes noirs, aux personnes de couleur dans tous les domaines. Hillary Clinton met ça – je ne vais pas dire final fissure, mais la plus grande fissure encore dans ce plafond de verre.

Nous avons besoin de plus de femmes à tous les niveaux. Un de mes meilleurs amis a une fille, Liz, qui a sept ans. Liz pense que c’est tout à fait normal pour une femme de se présenter à la présidence. C’est extraordinaire! Cela ne peut pas être sous-estimé. Je viens d’avoir des frissons. C’est exceptionnel.