Pourquoi j’ai changé ma vie: agir, l’astronomie et une carrière unique

Aomawa Shields, 40 ans, est une actrice classique et une astronome. Cela la rend plus forte que jamais. Comme dit à Maggie Mertens

PHOTO: Yusra AlSayyad

Boucliers à l’observatoire d’Apache Point au Nouveau-Mexique

Quand j’avais 12 ans, j’ai vu le film Camp spatial, à propos d’une bande d’enfants qui sont accidentellement lancés dans l’espace. Cet après-midi-là, j’ai tracé tout mon parcours professionnel: un doctorat. en astronomie du MIT, suivi d’un emploi à la NASA. J’étais comme, je suis dedans.

Je suis vraiment allé au MIT et par la suite j’ai commencé un doctorat. en astrophysique à l’Université du Wisconsin – Madison. Mais je n’étais tout simplement pas à ma place. J’aimais porter du rouge à lèvres et regarder des films; tout le monde semblait si sérieux et concentré sur l’astronomie. Cela n’a pas aidé que j’étais la seule femme afro-américaine de mon département.

J’ai donc postulé à la M.F.A. programme d’action à l’UCLA et a été accepté. Dès le premier jour, nous avons dû exploiter nos expériences personnelles. C’était effrayant – en tant que scientifique, je n’avais jamais eu à être vulnérable ou émotif – mais je me sentais vraiment en vie. J’aimais le théâtre et pourtant, après avoir passé quelques années à travailler comme actrice, j’ai réalisé que je manquais d’astronomie. Quand j’ai levé les yeux vers le ciel nocturne, j’ai réalisé que c’était moi aussi.

Cela m’a amené à travailler chez Caltech en tant qu’opérateur de help desk. Je dois rencontrer des astronomes professionnels, répondre à des questions sur des vaisseaux spatiaux et participer à des entretiens scientifiques. Un jour, j’ai reçu une demande par email d’une femme de la NASA. Je l’ai googlée et j’ai vu qu’elle avait aussi une expérience de jeu, alors dans ma réponse, j’ai dit que c’était formidable de voir quelqu’un d’autre dans ce domaine qui est impliqué dans le jeu. À ma grande surprise, elle a répondu: «Vous devriez rencontrer mon ami Neil de Grasse Tyson.» Vous savez, l’astrophysicien de renommée mondiale.

Lui et moi avons correspondu par email, et il m’a fortement encouragé à terminer mon doctorat. Lorsque nous nous sommes rencontrés en personne, j’ai partagé avec lui les difficultés que j’avais eues la première fois et ma peur de ne pas s’intégrer. Puis il m’a lu une partie d’une lettre de recommandation qu’il avait déjà écrite pour moi. J’ai juste pleuré et pleuré – et je savais que je devais y aller.

À l’Université de Washington, j’étais encore une fois une femme dans un domaine à prédominance masculine. Et j’étais un afro-américain dans un programme avec une seule autre personne de couleur. Mais cette fois, j’ai tendu la main aux autres au lieu de m’isoler. J’ai rejoint un groupe de soutien pour les étudiants minoritaires et mon mentor m’a dit quelque chose que je n’oublierais jamais: «Pensez au passé de votre théâtre comme à votre superpuissance.» J’ai réalisé que c’était différent. était ma superpuissance Je pouvais communiquer des principes scientifiques importants à une foule de gens – même s’ils n’étaient pas des experts – car je pouvais leur raconter une histoire..

J’ai terminé un double doctorat en astrobiologie et en astronomie en cinq ans et je suis maintenant en deuxième année de stage postdoctoral en recherche sur les exoplanètes – des planètes en orbite d’autres soleils. J’ai créé une association à but non lucratif, Rising Stargirls, dont le but est d’encourager les filles de couleur à s’impliquer dans la science à travers les arts de la scène. Et l’année prochaine, je commence en tant que professeur adjoint à l’Université de Californie à Irvine.

Je me sentais comme un acteur autour des scientifiques et un scientifique autour des acteurs. Mais maintenant je sais où j’appartiens. Parce qu’une fois que vous avez établi cette connexion avec l’univers, vous ne pouvez plus revenir en arrière. Je devrais savoir – où que j’aille, chaque fois que je levais les yeux vers ces étoiles brûlantes qui brillaient dans le ciel nocturne, je n’avais aucun doute: elles étaient mien.

Leçons de mon 180

Ce qui me manque le plus: Comparé à l’action, la science peut se sentir solitaire. Mais je me souviens que je un m partie d’une équipe travaillant dans le monde entier dans le but commun de découvrir de nouvelles planètes.

Mon conseil à vous: J’avais 39 ans à la fin de mon doctorat. Peu importe votre âge – si vous voulez quelque chose, il n’ya pas de délai de prescription pour la poursuivre..

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