Les premières dames obtiennent généralement leur moment dans le discours SOTU, mais Melania n’a pas

Lorsque Barack Obama a prononcé son premier discours sur l’état de l’Union, en 2010, il a amené les législateurs à la justice lorsqu’il a parlé de son épouse Michelle et de son travail dans son nouveau rôle. «Je tiens à remercier notre première dame, Michelle Obama, qui a créé cette année un mouvement national pour lutter contre l’épidémie d’obésité infantile et rendre les enfants en meilleure santé.» Mme Obama, qui a officiellement lancé son mouvement Let’s Move! La campagne du mois suivant a été tellement embarrassée par les éloges qu’elle a prononcé les mots «asseyez-vous» devant la foule. À l’inverse, l’état de l’Union du Président Trump avait presque une heure et demie, le troisième plus long État de l’Union de l’histoire, sans aucune mention significative de son épouse, Melania..

L’état de l’Union était la première apparition publique de Mme Trump puisque les allégations ont révélé que son mari avait eu une liaison avec la star du porno Stormy Daniels et que son tailleur-pantalon de couleur crème Christian Dior avait envoyé un message fort. La couleur blanche symbolise le mouvement des suffragistes du XIXe et du début du XXe siècle, et le tailleur-pantalon est synonyme d’Hillary Clinton, la rivale de son mari. Le penchant d’Hillary pour les pantalons a même inspiré un groupe Facebook secret – «Pantsuit Nation» – composé principalement de supporters féminins lors des élections de 2016. C’était un choix de mode époustouflant pour l’épouse d’un homme accusé de l’avoir trompée.

Mais Trump a peut-être envoyé un message de sa part, défiant la tradition hier soir et ayant pratiquement laissé sa femme hors de son discours, sauf pour deux brèves mentions superficielles: au début («Monsieur le Président, Monsieur le Vice-président , Membres du Congrès, la première dame des États-Unis et mes compatriotes américains »), et lorsqu’il présentait un invité dans la boîte de la Première Dame (« Nous avons entendu des histoires d’Américains, comme l’officier marinier Ashlee Leppert, qui est ici ce soir dans la galerie avec Melania ”). C’est comme si elle n’était pas dans sa Maison Blanche.

Hillary Rodham Clinton
PHOTO: PRESSE ASSOCIÉE

Première dame Hillary Clinton à l’état de l’Union en 1996

La tradition des présidents honorant leurs femmes remonte à plus de deux décennies. Après que Laura Bush ait apaisé la nation après les attentats du 11 septembre, son mari, George W. Bush, l’a félicitée dans son premier Etat de l’Union: «J’espère que vous vous joindrez à moi pour remercier un Américain pour sa force et son calme. et le réconfort qu’elle apporte à notre pays en crise, notre première dame, Laura Bush. »En 1996, Bill Clinton, étranger à un mariage forcé, a pris un moment pour reconnaître les contributions de sa femme à son administration. Je voudrais juste prendre un moment pour remercier ma famille et remercier la personne qui m’a enseigné plus que quiconque depuis plus de 25 ans sur l’importance des familles et des enfants – une femme merveilleuse, une mère magnifique et une grande première dame. Merci, Hillary. »Pour Melania, il n’ya pas eu de tels éloges – même pas une mention de son rôle de mère bienveillante du fils de 11 ans des Trumps, Barron..

Premier Lady Nancy Reagan during post-summit State of the
PHOTO: Terry Ashe

Première dame Nancy Reagan à l’état de l’Union en 1988

Cela pourrait, bien sûr, changer si les Trumps peuvent dépasser cette période de tension évidente dans leur relation ou si Melania choisit un rôle plus actif. Ronald Reagan a adressé son compliment le plus émouvant à son épouse Nancy lors de son dernier Etat de l’Union, en 1988, en soulignant sa campagne de lutte contre la toxicomanie. “La guerre contre la drogue est une guerre de combats individuels, une croisade avec de nombreux héros – y compris les jeunes américains, et aussi une personne très spéciale pour moi”, a déclaré Reagan. «Elle a aidé beaucoup de nos jeunes à dire non à la drogue. Nancy, vous avez beaucoup de crédit et je veux vous exprimer la fierté de votre mari et les remerciements de votre pays. Vous avez été surpris, n’est-ce pas? George H.W. Bush a également fait l’éloge de sa femme, Barbara, à son dernier tour sur cette scène: «Lorsque Barbara tient un bébé atteint du SIDA dans ses bras et lit aux enfants, elle dit à chaque personne de ce pays:« la famille compte ».

Comme beaucoup de ses prédécesseurs, Mme Trump a ressenti une grande pression pour répondre aux attentes indéfinies et indéfinies qui accompagnent la position archaïque de la Première Dame. Jusqu’à présent, elle a choisi de rester en dehors de la mêlée; d’autres, dont Lady Bird Johnson, Rosalynn Carter et, bien sûr, Hillary Clinton, ont tenté de remodeler le rôle en s’impliquant profondément dans les administrations de leur mari. (Lady Bird et Rosalynn ont même regardé les discours sur l’état de l’Union de leur mari et ont fait des suggestions.) Il est difficile d’imaginer Melania faire la même chose, surtout sans les applaudissements de son mari..

Kate Andersen Brower est une collaboratrice de CNN et l’auteur du New York Times best-sellers Premières femmes: la grâce et la puissance des premières dames américaines modernes et La résidence: Dans le monde privé de la Maison Blanche.

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