L’interdiction de voyager de Trump s’adresse à la Cour suprême – et Becca Heller mène la lutte contre elle

Il était tôt dans la matinée de juin, lorsque le président Donald Trump a déclenché une série de tweets passionnés dans sa signature improvisée. Le sujet du jour: La bataille juridique en cours pour sa deuxième tentative d’interdiction de voyager. Ses pensées: “Le ministère de la Justice aurait dû rester avec l’interdiction de voyager initiale, pas la version diluée, politiquement correcte, qu’ils ont soumise à [la Cour suprême]” et “le ministère de la Justice devrait demander une audience accélérée Down Interdiction de voyager devant la Cour suprême – & chercher une version beaucoup plus difficile! “

Pour tout avocat chargé de défendre l’administration, les tweets du président semblaient, au mieux, comme un effort malavisé pour apaiser sa base. Au pire, ils pourraient constituer un acte de sabotage juridique involontaire qui nuirait aux efforts déployés pour faire valoir que l’ordonnance n’était pas intentionnellement discriminatoire..

Mais pour Becca Heller, directrice du projet international d’assistance aux réfugiés – l’organisation nommée dans IRAP v. Trump, l’un des recours collectifs contestant la constitutionnalité de la deuxième interdiction de voyage “diluée” de Trump – ses tweets étaient un motif de célébration.

“Je pensais que ses tweets étaient incroyables”, a déclaré Heller. “Je me sens mal pour ses avocats. Ils ne cessent d’essayer de dire:” Ce n’est pas une interdiction de voyager. Il ne s’agit pas de profilage religieux ou racial. Le deuxième décret était complètement différent du premier. “

“Mais alors Trump libère cette rafale de tweets qui le dit de manière flagrante est une interdiction de voyager est une version diluée du premier décret et nous aurions dû y revenir. Cela implique, encore une fois, que cela vise les musulmans. “

Avant même que Trump ait prêté serment, l’idée que le nouveau président prendrait des mesures drastiques pour limiter les droits des musulmans qui ont mené Heller en état d’alerte. L’IRAP a aidé des milliers de réfugiés à s’installer dans leur nouvelle vie américaine, mais la rhétorique de la campagne de Trump et sa promesse non seulement d’empêcher les réfugiés syriens d’entrer mais d’instaurer une interdiction musulmane.

Pour Heller, âgée de 35 ans, le travail de sa vie se bat pour la justice sociale, principalement pour la protection des droits de l’homme et des droits des réfugiés. Pendant ses études de premier cycle au Dartmouth College, elle a reçu un prix humanitaire national pour son travail dans la lutte contre la faim au New Hampshire. Après le collège, elle a reçu une bourse Fulbright. Entre ses première et deuxième années à la faculté de droit de Yale, elle a lancé l’IRAP après avoir été témoin des immenses luttes auxquelles les réfugiés irakiens en Jordanie étaient confrontés. En moins d’une décennie, l’organisation s’est développée pour intégrer de nombreux chapitres à travers le pays et fait face à son plus grand défi: une confrontation avec le président des États-Unis..

LA BANQUE DE VOYAGE EST EN VIGUEUR

Après l’élection, les membres du personnel de l’IRAP se sont régulièrement réunis pour discuter de la façon dont leurs ressources, en particulier leur équipe juridique, pourraient aider les réfugiés si Trump adoptait une politique qui interfère avec la réinstallation..

Le lundi après l’investiture de Trump, Heller a été averti qu’une ordonnance exécutoire imposant son interdiction de voyager était susceptible de passer par cette semaine. Oui, suspendre l’immigration faisait partie du plan de Trump pour ses 100 premiers jours, mais ni elle ni personne à l’IRAP ne s’attendaient à ce que cela se produise si tôt. Les clients ont été invités à laisser tomber ce qu’ils faisaient et à réserver un vol pour les États-Unis..

Certes, lorsque l’ordre a été remis tard dans l’après-midi du vendredi 27 janvier, deux clients de l’IRAP, tous deux irakiens ayant des liens étroits avec les États-Unis, ont été arrêtés à l’aéroport international John F. Kennedy. Peu de temps après, Heller et plusieurs de ses collègues du PARI se sont retrouvés à l’aéroport et se sont préparés à combattre..

Les manifestants Rally At JFK Airport Against Muslim Immigration Ban
PHOTO: Stephanie Keith / Getty Images

Des manifestants se rassemblent devant l’aéroport JFK après que Trump ait signé la première interdiction de voyager.

“Quand Becca est arrivée à l’aéroport, elle a immédiatement commencé à organiser des avocats volontaires, en liaison avec les membres du Congrès et à parler à la presse de ce qui se passait”, déclare Julie Kornfeld, avocate et membre du PARI. «À un moment donné en fin d’après-midi, après une conversation sans issue avec un agent des douanes et de la patrouille frontalière, je me suis assis sur un siège à côté d’elle et je lui ai simplement posé la tête sur son épaule. casser ce jour-là et ça faisait du bien de l’avoir là. “

Dans le chaos, Heller a contacté l’ancien camarade de classe de Yale et l’avocat du Centre national de droit de l’immigration (NILC), Justin Cox, qui a recommandé de habeas corpus pétition, qui soutiendrait que le gouvernement ne pouvait pas détenir des personnes à l’aéroport sans avoir accès à un procès équitable. Elle a ensuite contacté l’ancien professeur de droit de Yale, Michael Wishnie, qui a réuni un groupe d’étudiants pour rédiger un recours collectif afin de représenter non seulement les deux clients du PARI, mais aussi n’importe qui qui avait été détenu. L’ACLU a plaidé cette affaire samedi soir, un tribunal de New York a statué contre l’administration Trump, et finalement la Maison Blanche a annulé l’ordonnance. Mais lorsque l’administration a publié une version révisée de l’ordonnance en mars, qui retirait l’Irak de la liste initiale des pays interdits d’accès et omettait l’interdiction des réfugiés syriens et toute référence à la religion, le PARI.

Un appel à la justice sociale

Dès son plus jeune âge, Heller a été attiré par le monde juridique, mais pas nécessairement dans le but de lancer une organisation de défense des droits de l’homme. “Je suis plus enclin à être avocat que de me disputer avec les gens”, plaisante-t-elle..

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, le natif de Californie a pris une année sabbatique avant de commencer ses études au Dartmouth College et de s’inscrire à Americorps. Son objectif: travailler à améliorer les écoles élémentaires à faible revenu dans la baie de Californie. L’expérience lui a ouvert les yeux sur la façon dont elle pourrait influer sur le changement en identifiant les problèmes et en essayant de trouver des solutions..

À l’université, elle a continué à se battre pour des questions de justice sociale, mais a constaté qu’avec chaque cause qu’elle adoptait, elle se heurtait invariablement à la loi. Un moment particulièrement éclairant est arrivé alors qu’elle rendait visite à son meilleur ami du lycée à Boston pour le rejoindre dans une manifestation anti-isolement au Massachusetts Statehouse. Les manifestants se sont rassemblés dans l’immeuble du Capitole lors d’une soirée glaciale en février, mais ils étaient perdus lorsqu’une femme dans la foule a demandé si quelqu’un pouvait aider son fils après avoir été détenu pendant un an sans voie de recours viable..

“Dans ce groupe de personnes qui étaient littéralement prêtes à perdre leurs doigts en dormant sur les marches du Capitole de Boston pour protester contre l’isolement cellulaire, personne ne pouvait aider cette femme ou son enfant car personne n’était avocat”, a déclaré Heller. C’était le moment où j’ai réalisé, Je dois aller à la faculté de droit.

Au cours de l’été 2008, alors qu’elle était entre sa première et sa deuxième année à la faculté de droit de Yale, Heller s’est rendue en Israël pour un stage. Avec peu de travail pour elle, elle passait ses journées à regarder Des hommes fous épisodes sur son ordinateur – elle a fait quelque chose de plus productif. Ayant entendu parler de nombreux réfugiés irakiens qui ont fui leur pays et vivent maintenant en Jordanie, elle a quitté son stage pour se rendre en Jordanie et rencontrer les personnes déplacées..

8ème Annual Women In The World Summit
PHOTO: Monica Schipper / Getty Images

Heller, deuxième à partir de la droite, rejoint Tamika D. Mallory, Linda Sarsour et Rashida Jones pour le 8ème Sommet annuel des femmes au monde à New York.

Heller a rencontré six familles différentes confrontées au même problème: l’accès à une assistance juridique. En Jordanie, ils étaient confrontés à des conditions de vie inférieures aux normes, mais ils ne pouvaient pas rentrer chez eux en toute sécurité en Irak. Chaque famille semblait bloquée dans les limbes, et Heller dit que les rumeurs d’une liste d’attente supposée pour des possibilités de réinstallation supplémentaires ont flotté dans la communauté.

“Il y a un poème incroyable de Warsan Shire, et la première ligne est:” Personne ne quitte la maison à moins que la maison ne soit la gueule d’un requin “, dit Heller. “Quand vous êtes au fond d’un trou profond et sombre, vous devez penser qu’il y a quelque chose. Comment pouvez-vous sortir du lit le matin? Cela m’a semblé si tragique que le meilleur symbole de l’espoir était une liste d’attente . “

Heller a prévu des réunions avec l’ambassade des États-Unis et le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés pour essayer d’en savoir plus sur le fonctionnement du processus de réinstallation. À son retour à l’école, elle s’est associée à Jon Finer, un autre étudiant de Yale, pour lancer le projet d’aide aux réfugiés irakiens. «Nous voulions un nom littéral», explique Heller, et fournit une assistance juridique aux familles rencontrées par Heller..

Au moment où Heller terminait ses études en 2010, l’IRAP comptait désormais 10 chapitres différents et avait traité des dizaines de cas. Après avoir obtenu son diplôme et avoir pris le bar, Heller a déménagé à New York pour lancer le successeur de son projet irakien, le International Projet d’assistance aux réfugiés, dans le cadre plus large du Centre de justice urbaine.

PROCHAINES ÉTAPES DU PARI

À la fin du mois de mai, la cour d’appel du quatrième circuit s’est prononcée en faveur de l’interdiction du deuxième voyage de Trump. Un juge a écrit que le décret “dégouline d’intolérance religieuse, d’animosité et de discrimination”. Au cours des derniers jours, Heller a travaillé sans relâche avec l’ACLU et le NILC, la représentation juridique du PARI, pour préparer le dossier avant son audition par la Cour suprême. L’objectif: convaincre le plus haut tribunal des États-Unis qu’il devrait maintenir l’arrêt et que si l’interdiction devait entrer en vigueur, cela conduirait au chaos et à la discrimination pour ceux qui voyagent des six pays à majorité musulmane visés par le commande. Avec une échéance fixée au lundi 12 juin, le PARI n’a eu que dix jours pour déposer ses documents, une chronologie que Heller qualifie de «vitesse record».

“Cela montre clairement que le tribunal le prend au sérieux”, dit-elle. “L’espoir est qu’ils prennent également leur rôle de contrôle de l’exécutif au sérieux.”

Le même jour où l’IRAP a déposé son dossier, le tribunal de neuvième circuit a rendu une autre décision qui maintient le maintien en place – avec les tweets du président de ce mois-ci cités comme des raisons de le faire.

Omar Jadwat, Justin Cox, Becca Heller
PHOTO: Manuel Balce Ceneta / AP

Heller, accompagné d’Omar Jadwat de l’ACLU, à gauche, et de Justin Cox du Centre national de droit de l’immigration, s’entretient avec des journalistes devant un tribunal du Maryland en mars.

Au fil des mois de litige, Heller a maintenu une approche résolument équilibrée de l’affaire – et comment il peut façonner davantage les croyances fondamentales qui guident les États-Unis.

“C’est ce qu’est la vie en Amérique: les gens vont être en désaccord les uns avec les autres”, dit-elle. “Il y a des gens dans ce pays qui croient radicalement des choses différentes que moi et ils ont tout à fait le droit de le faire. De même, je voudrais qu’ils reconnaissent que d’autres personnes ont le droit de voyager dans ce pays et d’être musulmanes en même temps. “

“Vous pouvez croire ce que vous voulez, mais il doit y avoir une ligne entre les croyances personnelles et la mesure dans laquelle ce gouvernement est prêt à aller pour abroger les droits des personnes au nom de principes religieux.”

Reste à savoir comment la Cour suprême se prononcera sur l’affaire. Mais avec Heller et l’IRAP en tête de la course, on peut dire sans se tromper qu’ils ne vont pas tomber sans se battre.

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