Tapaa Mindy Budgor, maailman ensimmäinen naispuolinen Maasai Warrior

Mindy Budgor on 32, rakastaa kenkiä, kiviä kynsilakkaa … ja hiljattain tuli maailman ensimmäinen naispuolinen Maasai-soturi. Odota-mitä?!? Anna hänen selittää. Kuten kerrotaan Genevieve Rothille

01 mindy budgor

“Yritin nauraa niin suuren osan maasain viisaudesta kuin voin – mukaan lukien heidän elämäntapansa tällä hetkellä”, sanoo Budgor, täällä New Yorkissa. Takki, mekko, Zero + Maria Cornejo; kaulakoru, Victoria Simes for Zero + Maria Cornejo; vyö, Salvatore Ferragamo; rengas, Budgorin oma (valmistettu puhvelin sarjasta).

Patikoimme Kenian kadonneen lapsen metsissä, kun sarvikuono otti silmäni etäisyydeltä. Se on puhveli, ajattelin, ja se on ei hyviä uutisia. Ennen kuin voisin paniikkiin, tartuin vyöni vyöryyn ja juoksin niin nopeasti kuin voisin – ei poissa puhvelista, mutta kohti se. Aloitin keihäsni. Se kaatui ilmassa. Hurraa puhkesi ympärilleni. Olin ensimmäinen, joka osui petoon, joka Maasain perinteessä tarkoitti, että minulla oli luotto tappaa.

Jos olisit kertonut minulle vuosi aiemmin, että olisin syvällä pensaassa, hiukset, jotka oli solmittu metsässä olevista päivistä, ja menivät kohti 1300 kiloa eläintä, jotka voisivat tehdä lyhyen työn minusta, olisin kertonut voit saada pääsi tutkittu. Silti olin. Enkä ole koskaan ollut varma, että olin oikeassa paikassa.

En ollut aina ollut niin varma. Nuorena tytönä Marylandissa en ollut tyttäreni, jonka vanhempani olivat toivoneet. He halusivat laihoja ja kiillotettuja; Olin äitini mielestäni iloisesti pullea. He halusivat ballerinaa; ensimmäinen balet-luokan päiväni, sain aloittaa sen, että kolkutin koko tanssiriviä spontaanilla kärryllä. (Vaihdoin jääkiekkoon.) Ei väliä mitä yritin, en koskaan sovi kuvaansa.

Korkeakoulussa aloitin omalla tavallani ja rakensin Chicagossa liiketoiminnan tekemällä muiden lasten pesula- ja kuivapesua. Vietin jokaisen vapaan minuutin kasvavan yrityksen ja lopulta myinkin sen tarpeeksi rahaa ostaa condo näkökulmasta Lake Michigan ja BMW, joka ajoin kaikki myymälöissä, jotka olivat nyt minun liiketoiminnan YSL, Gucci, ja Prada.

Silti huolestunut olin poistunut yrityksestä liian aikaisin. Ihmiset kertoivat, että olisin tehnyt niin paljon, mutta tunsin suuren, rasvan epäonnistumisen. Joten kysyin itseltäni: mikä on oikea idea menestyksestä? Vastaus yllätti minut: Vuoden aikana halusin olla kehitysmaassa, tekemällä jotain, joka aktiivisesti teki maailmasta paremman paikan.

Lupasin itselleni, että jatkan tätä unta ja otin markkinointityöhön vuorovesilläni, kun tajusin sen. Työ säilytti minut Gucciin, ja tykkäsin kollegoistani. Aika kului. Seasons seurasivat vuodenaikoja. Kuten niin monet ihmiset, jouduin jumittumaan “Jos voin vain ….” Jos voin vain päästä kauppakorkeakouluun, niin olen onnellinen. Jos voin vain saada tämän kaulakorun tai tämän laukun, niin olen onnellinen. Kaksi vuotta oli kulunut ja tunsin pidemmälle lupauksistani kuin koskaan. Tarvitsin muutosta. Muutin vanhempieni tyhjään huoneistoon Kaliforniassa ja saavuin töihin.

Lähetin massa-sähköpostin, jossa kysyin ystäviä, jos he tiesivät mistä tahansa ohjelmista, joihin voisin osallistua. Yksi vastasi ja järkyttyi matkasta, jonka hän oli tehnyt auttaakseen rakentamaan terveysklinikan Maasai Marassa, pelivaraa Lounais-Keniaan. Alue on nimetty Maasain kansasta, joka on kuuluisa sotamiehistään, ja on sanottu olevan historian rohkeimpia. minä olin niin sisään.

Uuden perheen löytäminen

Siitä hetkestä lähtien minusta tuntui kotoisalta. Ensimmäisellä päivälläni klinikalla Winston, paikallinen päällikkö, joka sujui sujuvasti englantia, esitteli Maasai-kulttuuria. Hän puhui ihmisistäan – heidän historiastaan, heidän maineestaan ​​juodaan verta ja syö raakaa lihaa (tosi) ja tappaa leijonat (sorta true) ja mauritason Maasai-sotureita. “Soturit ovat ratkaisevan tärkeitä yhteiskunnassamme”, hän sanoi, täynnä ylpeyttä. “He suojelevat yhteisöämme sodankäynnissä, kuten sotajoukkosi suojaa sinua.” Soturin täytyy pystyä käymään kasvotusten kanssa leijona, jos se yrittää tappaa lehmämme. Olin etsinyt jotain uskoa, ja nämä miehet olivat löytäneet sen oikein maahan, jossa heidät nostettiin. Halusin jotain siitä, mitä heillä oli.

Lähellä matkan loputtua nousin rohkeutta kysyä Winstonilta: “Kuinka monta naista on sotureita?”

“Ei mitään”, hän sanoi. “Naiset eivät ole tarpeeksi vahvoja tai tarpeeksi rohkeita.” Mutta maasai-naiset, jotka näin, olivat täynnä moksijaa. Kun painoin häntä, hän sanoi: “Sinun on suojeltava yhteisöäsi, sinun täytyy syödä vain tappaa ja juoda verta, joudut harjoittelemaan, kunnes olet todella ilman pelkoa, ja myös sinun on oltava mies.”

“Minä saan miehen osan”, vastasin. “Mutta kaikki muu on jotain, mitä nainen voisi tehdä – jotain, mitä ajattelen minä onnistuu. Jos tulen takaisin Keniaan valmis kouluttamaan, anna minun olla soturi? “Hän katsoi minua ja sanoi:” Tottakai, jos voit elää ilman sekoitusä ja hienoja kenkiä, niin teen sen. Palaat aurinkoiseen Kalifornian nopeammin kuin vesipiippu voi niellä sinut kokonaan. “Kaikki, mitä kuulin, oli hänen sanovan:” Toki. “

Klinikassa maasai nainen hänen kolmekymppinen kolmekymppinen nimeltään Faith oli kuullut minun suunnitelmani. “Onko totta, että haluat tulla soturi?” Sanoin hänelle, että se oli. Tässä vaiheessa tavoitteet olivat itsekkäitä; Halusin vain todistaa itselleni, että voisin tehdä jotain rohkeaa ja kovaa, jotta voisin löytää tieni maailmassa. Usko tuli hyvin vakavaksi ja sanoi: “Naiset sukulaistani ovat halunneet tätä sukupolvien ajan, mutta heimopäälliköt eivät ole koskaan sallineet sitä. Jos sinulla on kyky kulkea näiden rituaalien kautta, toivottavasti otat tämän vakavasti.” Ja tajusin, että tämä ei ollut vain minusta.

Tiedän kuinka hullu tämä kaikki kuulostaa – Kaliforniasta peräisin oleva juutalainen tyttö sai tämän mahdollisuuden. Miksi minä? Miksi ei usko? En edes ajattelin kysyä näitä kysymyksiä tuolloin. Tiesin vain, jos minulle annettiin tilaisuus, en aio tuhlata sitä.

Lenin kotiin ja aloin työskennellä kouluttajan kanssa; noin kuuden uuvuttavan viikon jälkeen alkoi tuntea riittävän vahvaa selviytyä metsässä olevan yön aikana. En halunnut käydä pelkästään soturinkoulutuksessa, joten soitin ystävälleni, jonka olin vapaaehtoisesti avannut Keniassa ja pyysin häntä. Vapaa henki ja maailmanmatkustaja kysyi: “Milloin?” Ostin lentoliput seuraavalle viikolle.

Sitten rupesivat vanhempieni luokseen. “Palaan Keniaan”, kerroin heille. “Olen urheilullinen vaatetusalan yritys sponsoroinut minua kouluttamaan harppaukseksi osana markkinointisuunnitelmaa.” Sponsorointiosa oli tietenkin valhe. Mutta tiesin, että jos sanoin heille, että olin tekemässä tätä hymyillen, he kääntyivät. Isäni kertoi minulle, että hukkasin aikaa; äitini haittaisi ja sanoisi: “Tulet saamaan koleraa tai punatautia tai kuolla!” Mutta minun fib toimi. Isäni sanoi: “Hyvä, luulen, että tämä voi auttaa sinua pääsemään kauppakorkeakouluun.” Se oli aika paljon.


Mindy läpäisee lopullisen boot-leirin »

__ [#image: / photos / 5696715516d0dc3747f0500f] ||| Vasemmalta: Budgor ja sotajoukot (vasemmalta) Lesikarr, Magilu ja Topoika. |||

Lopullinen boot-leiri

Winston ei ollut yhtä vakuuttunut. Kun saavuimme Maasai Maraan, hän halasi meidät ja kysyi sitten: “Miksi olet täällä?”

“Tulee soturi”, sanoin.

“Voi, se ei tapahdu”, hän sanoi hämmentyneenä. Oli selvää, että hän ei ollut ymmärtänyt kuinka vakavia olin. “Emme ole koskaan sallineet naisten tehdä tätä, heimon ihmiset tulevat jälkeesi. Ei ole mitään tapaa, jolla aion olla kahden amerikkalaisen tytön elämä minun harteillani.”

Tunsin innostuneeksi – mutta ei vähempää. Menimme takaisin Nairobiin, ja ystävä esitteli meidät yliopistokoulutetulle sotilaille nimeltä Lanet. Kun kerroin hänelle tehtävistään, hän pysähtyi ja sanoi sitten: “Minua nimitettiin perinteisessä Maasain kotitaloudessa, äitini leikkasi puut polttopuuksi, lypsivät lehmämme, nostivat lapset – ja niitä ei vielä tunnustettu hänen mielipiteidensä puolesta. naiset ansaitsevat enemmän kunnioittavia rooleja. Ehkä ohjaamalla sinua, saan selkeämmin selvittää, miten tämä toteutuu. “

Juuri näin, meillä oli opettaja, joka jakoi tehtävämme.

Tuon iltapäivällä menimme pensasreihin. Emme tuoneet muuta kuin paljaat perusasiat (minulle, joka sisälsi pullon Chanel Dragon punaisen kynsilakan – se vain sai minut tuntemaan kovaa – ja helmi korvakorut kuin kotiin muistoksi) ja sotureita: kaksi tartanlevyä, jotka me kiertäisimme ympärillämme vaatteina ja metalli vinkkejä keihailemme. Lanet selitti, että tyypillisesti 10-20-vuotiaiden miesten miehet käyvät kauttakulkujen kautta kolmen tai seitsemän vuoden ajan. “Tilanne on erilainen, joten meidän on tehtävä kompromisseja”, hän sanoi. “Me testaamme sinut, kun menemme, jos joskus tuntuu, ettet ole haasteen edessä, ottaisin sinut takaisin Nairobille, mutta jos teet hyvin, esitämme sinut yhteisöön.” Hän valitsi huolella kuusi muuta soturia, jotka liittyisivät meihin – hän tiesi, että hän tarvitsisi vakuuttavia miehiä meidän puolellamme, kun palasimme kylään.

Katselin niitä kiviolosuhteita, vähärasvaisia ​​miehiä ja pelästyin. Lanet tunsi trepidation. “Tiedän, että pelkäät”, hän sanoi. “Mutta nämä ihmiset ovat päättäneet olla kanssasi, sinun on hyväksyttävä heidät perheestänne, tai tämä ei tule toimimaan.” Ajattelin Faithia ja lupausta, jonka olin tehnyt, ja sanoin Lanetille, että oppisin luottamaan heihin riippumatta siitä, mitä se tapahtui.

Ensimmäinen tehtävä oli kerätä lehtiä ja oksia nukkumaan. Se oli taantuma, mutta vaikein tehtävä tuli seuraavaksi: tappaa vuohi. Maasai tukahduttaa vuohet, jotka he uskovat olevan kaikkein inhimillinen tapa tappaa. Olin petrified, mutta ei ole aikeissa wimp ulos ensimmäisen päivänä, joten pidin suuhun kiinni, kunnes se hiljensi. Toinen soturi riehui kurkkunsa, ja sitten kaikki astuivat eteenpäin juomaan tuoretta verta kaulasta. Suljin silmäni ja tehin sen. Minuuttia myöhemmin minä oksennin.

Seuraavat viikot olivat joitakin elämäni kovimpia ja upeimpia. Pidimme aikaa leikkaamalla puu. Joka päivä ajoimme metsässä kauemmas metsässä, harjoittelemalla keihäillä ja pitämällä silmällä norsuja, puhveli, pelätty vesipiippu ja leijona-uutiset leijona-hyökkäyksiltä. Soturi selviytyi, mutta hänen jälkeensä jäi arpi. Menimme nälkää useammin kuin kerran, kun apina varasti ruokamme tai kun emme juuri törmännyt tappamaan tuona päivänä. Me nukuimme maahan, kun Herra tietää, mitä meitä kaikki ryömii. Puhdastin hampaani oksilla. Koko ajan, etten koskaan harjoittanut hiukseni hiukseni läpi. Pyykin itseni samalla vedellä ja lehmällä ja puhvelilla, mutta tunsin itseni kauniiksi. Tunsin voimakasta. Olin ylpeä.

Puuhun 31 leikkauksen jälkeen lopullinen testi oli palata Lanetin kylään tanssimaan kahdessa häissä. Oliko kyläläiset hyväksyisivät meidät omaksi, vai olisiko heidät hylättävä? Tanssimme ja laulettiin koko yön, sitten yksi maasai-miehistä miekkasi minut keihään, huutaen, että valkoisilla tytöillä ei ollut paikkaa tässä puolueessa. Minua ravisteltiin, kunnes Lanet veti minut pois ja sanoi: “Et koskaan saa 100 prosentin hyväksyntää. Sinun täytyy oppia antamaan sen mennä.” Lisäksi hän kertoi minulle, että kyläläiset olivat jo tulleet yhteen ja päättäneet muuttaa lakia: “Nyt kun he ovat nähneet kaksi naista menestyäkseen menestyksekkäästi rituaaleja, he aioivat avata nuorukaiset sotilasluokan.”

Olin tyytyväinen. Viime kuukausina oli testannut enemmän kuin luulin voivani ottaa. Mutta siellä olin: elossa, onnellisessa, menestyvässä. Ja nyt muut naiset – ainakin hänen kylissään – pystyisivät saamaan myös mahdollisuutensa.

Ja kotiin taas

Pian sen jälkeen menin takaisin Amerikkaan. Täytin kaapin uudelleen silmukoilla. Palasin kalliisiin hiuslukuihin. Mutta en ollut sama tyttö, joka oli mennyt pensaslehtiin. Oma suhde vanhempieni kanssa on muuttunut: Nykyään rakastamme toisiamme erimielisyytemme vuoksi, ei siitä huolimatta. Olen enemmän kotona maailmassa ja ihastani.

Lanet ja minä olemme yhteydessä joka viikko. Hän vain kertoi minulle, että tänä vuonna kylässä on 12 tyttöä, jotka tulevat seuraavaan soturiluokkaan. Warriorina he eivät tule naimisiin nuoresta, mikä heikentää merkittävästi mahdollisuuksiaan kuolla synnytykseen. Heillä on paremmat elämät. En sano, että ystäväni ja minä teimme sen kaiken omalla tavalla – ei pitkään aikaan. Lanet auttoi meitä. Usko auttoi meitä. Muut soturit auttoivat meitä. Mutta osa tästä voitosta on meidän, ja se tuntuu hämmästyttävältä.

Budgorin muistos, Warrior Princess: My Quest tulla ensimmäiseksi naisiksi Maasai Warrioriksi, on pois tänä syksynä. Hän lahjoittaa 25 prosenttia tuloistaan ​​järjestöille, jotka tukevat tyttöjä ja säilyttävät Maasai-kulttuurin, ja järjestävät myös yhden koulun aterian FEED-säätiön kautta jokaiselle myytävälle kirjalle.__Lue lisää syyskuun numerosta, lataa digitaalinen painos tai valitse kopio hohto lehtikioskeihin 10. syyskuuta.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

14 − 7 =