Priyanka Chopra explique pourquoi elle ne voulait pas s’installer pour le caractère indien «exotique»

Il est 2h09 du matin et je traverse l’aéroport La Guardia de New York avec une valise sur la tête. Un panneau de sortie brille au loin, et je lance des obstacles aux enfants pour chuchoter, Priyanka Chopra, Priyanka Chopra, comme un mantra éclaircissant. Je dispose de 51 minutes pour me rendre à l’appartement de Mme Chopra à Manhattan, et ce n’est pas très beau..

Dites «Priyanka Chopra» à l’Américaine moyenne et vous aurez peut-être une ode à ses cheveux dignes d’approbation, une prise sur ce qui la rend si compulsivement compulsive en tant qu’agent Alex Parrish dans le drame d’ABC Quantico, ou des spéculations à propos de qui elle sort. Dites son nom à une Américaine d’origine indienne, comme moi, et vous saurez avec fierté pourquoi «nos filles» sont si belles, lequel de ses 50 films hindi est le meilleur et quelle est sa présence en tant que première Indienne. un grand réseau de diffusion aux États-Unis signifie pour notre avenir. Tout ce qui est à dire, Chopra est déjà provoquant une véritable agitation. Et maintenant, faire ses débuts aux États-Unis en tant que méchant Victoria Leeds dans la comédie d’action de cet été Baywatch, elle est prête à apporter une diversité bien nécessaire au grand écran hollywoodien.

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C’est un moment particulièrement intéressant pour un immigrant qui doit faire face à une émission de télévision et se produire dans un film typiquement américain, ce que Chopra n’a pas perdu, qui comprend combien il est essentiel de voir un visage comme le sien pour des millions d’Américains qui ne le connaissent pas. Adaptez l’idéal californien aux cheveux blonds et aux yeux bleus. «Les enfants de partout – pas seulement les Indiens – viennent me parler», dit-elle. «L’autre jour, j’ai rencontré cette fille dominicaine qui a dit:« Tout le monde me dit que je vous ressemble. »Elle s’est étreinte et a dit:« Vous m’avez donné la force de monter sur scène et de faire une présentation à l’école. Je venais de.’ “

Mon adolescente intérieure a un peu tremblé quand j’entends cette histoire. En tant que personne qui a grandi en voyant presque personne qui me ressemblait à la télévision – qui comprend que cette petite chose en apparence peut changer ce que vous osez rêver – je ne peux pas m’empêcher d’être soulagée par les légions de filles et de femmes qui arrivent avec Chopra dans le courant dominant. Et il me semble, en coupant la ligne de taxi et en criant «Rencontre avec Priyanka Chopra!» À mon chauffeur d’Asie du Sud (qui crie «Rencontre avec Priyanka Chopra!» Avant de me décoller), que d’une certaine manière J’ai attendu de la voir toute ma vie. Une demi-heure plus tard, je suis essoufflée, en sueur, un peu étourdie – mais à temps – alors que Mme Chopra traverse son salon vers moi en souriant. «Viens, viens», dit-elle en me tirant dans une étreinte qui en vaut la peine. “Nous sommes énervés ici.”


CHARME: Laissez-nous sortir une chose en premier: vous n’avez pas porté le maillot de bain rouge emblématique [pendant le tournage Baywatch], droite?

PRIYANKA CHOPRA: Je n’étais pas obligé d’être en maillot parce que je suis l’antagoniste.

CHARME: Étiez-vous triste de ne pas le porter?

PC: Oh mon Dieu, je suis tellement content de ne pas avoir à manger une seule olive et une autre, comme l’amande! Non. [des rires.]

CHARME: C’est fantastique. Qu’est-ce que l’Inde a fait de Baywatch, en arrière quand il se passait?

PC: En Inde Baywatch est devenu un symbole du rêve américain par excellence dans les années quatre-vingt-dix. Voir la gloire de la Californie, du soleil et des plages – et des gens formidables – et vous êtes comme: «Whoa».

CHARME: Parlez-moi de jouer le méchant, Victoria Leeds.

PC: Je reprends la plage. J’ouvre un club. Je suis ce gros milliardaire qui joue au hardball dans le monde des hommes. Et ce que j’aime chez Victoria, c’est qu’elle n’est pas sans fondement. Elle pense qu’elle vient de conduire. Elle avait le sens des affaires, mais son entreprise familiale allait à son frère, car il était un garçon. Donc, elle a un point à prouver. Il y a cette ligne étonnante dans le [script]: Zac [Efron] dit: “Vous êtes une chienne!” Et je me dis: “Si j’étais un homme, vous m’appeleriez conduit.”

CHARME: J’adore le boss de la chienne au cinéma. Je le trouve cathartique à regarder. Était-ce amusant de jouer ça?

PC: Ouais. Victoria entre dans un territoire maléfique; pas le mal de toutes les femmes. [Mais] l’ambition est un mot associé aux femmes négativement. Les gens disent: «Elle est trop ambitieuse.» Pourquoi est-ce une mauvaise chose??

CHARME: Dans ta propre vie, tu as dit que tes parents t’avaient traité toi et ton frère.

PC: Mes parents étaient vraiment progressistes. Mon père était chirurgien dans l’armée indienne. Ma mère est un double M.D .; elle est ORL / ​​ob-gyn. Allez comprendre. Façon de mettre vos enfants en échec, vous savez? [des rires.]

CHARME: Overachievers! Et vous avez déménagé en Amérique pour vivre avec votre tante à l’âge de 12 ans, n’est-ce pas? Comment est-ce arrivé?

PC: Ma mère, mon frère et moi sommes venus pour les vacances d’été avec mon mausi– ma tante – et mes cousins. Je suis allée avec ma cousine à son école et cela m’a fasciné. Personne ne portait des uniformes. Vous aviez des casiers. Ce que mon cousin étudiait était vraiment facile. Je me suis dit: «OK, je n’ai même pas besoin d’étudier et j’en prendrais un.» Alors, j’avais ce plan sournois dans ma tête. Je me suis assis avec ma mère et je me dis: «Je veux aller à l’école ici. Mausi est d’accord avec ça. »J’ai fait la navette entre ma tante et mon oncle. J’ai vécu dans l’Iowa, puis à New York, puis à Indianapolis, puis à Boston.

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CHARME: Était-ce un choc de quitter l’Inde?

PC: Un grand choc la première année, mais je suis adaptable. En Inde, mon père était dans l’armée et nous déménagions tous les deux ans. Il a dit: «Chaque nouvelle ville, vous pouvez décider qui vous voulez être. Si vous n’étiez pas bon dans les débats dans une école, vous pouvez être un danseur dans le prochain. »Je planifiais quelle serait ma personnalité quand je serais à la prochaine école.

CHARME: C’était comme si tu auditions pour une nouvelle vie. Alors pourquoi es-tu retourné en Inde [en onzième année]?

PC: Il y avait cette fille qui était une brute majeure. Je pense qu’elle ne m’aimait pas parce que son petit-ami m’aimait bien, ou une certaine dynamique au lycée. Elle a fait de ma vie un enfer. Elle m’appelait des noms et me poussait contre le casier. Le lycée est difficile pour tout le monde, et puis il y a cette femme. J’ai demandé à ma mère: «Que penses-tu de mon retour?» Elle s’est envolée et est venue me chercher.

CHARME: Avez-vous toujours eu beaucoup d’attention [pour votre apparence]?

PC: Après 15.

CHARME: L’avez-vous accueilli ou était-ce gênant??

PC: Oh, c’était génial pour mon ego. Avant 15 ans, j’avais beaucoup de problèmes d’estime de soi. J’étais très conscient de la couleur de ma peau. J’étais très consciente d’être, comme, une adolescente super-stupide et maigre.

CHARME: Vous étiez conscient de la couleur de votre peau ici ou en Inde?

PC: Inde, parce que là, tu es plus jolie si tu es plus juste.

CHARME: Mais vous n’êtes pas considéré comme juste?

PC: Non mec. Je suis comme.

CHARME: Je suis plus sombre que vous, donc pour moi, vous êtes juste. Pour les personnes qui ne savent pas, quels sont les sentiments associés à l’étiquette «sombre»?

PC: Beaucoup de filles qui ont la peau foncée entendent des choses comme: «Oh, pauvre, elle est sombre. Pauvre, ce sera difficile pour elle. »En Inde, ils annoncent des crèmes éclaircissantes:« Votre peau va s’alléger en une semaine. »Je l’ai utilisé [très jeune]. Alors, quand j’étais acteur, vers la vingtaine, j’ai fait une publicité pour une crème éclaircissante. Je jouais cette fille avec des insécurités. Et quand je l’ai vu, je me suis dit: «Oh merde. Qu’est-ce que j’ai fait? »Et j’ai commencé à parler d’être fier de ma façon de regarder. J’aime vraiment mon teint.

CHARME: Qu’en est-il de l’obscurité en Amérique? Quel est le bagage qui l’accompagne ici?

PC: Eh bien, tout d’abord, je ne pense pas que beaucoup de gens comprennent ce que sont les Indiens. Et c’est notre faute, un peu. Nous avons tendance à oublier un peu nos racines. En tant qu’enfants [nous pensons], si je suis trop indien, je serai mis dans une boîte et les gens penseront à moi différemment. Ils penseront que je suis bizarre, parce que je mange de la nourriture indienne ou mon nom est difficile à prononcer.

CHARME: Il y a toujours la peur de sentir le curry.

PC: Cette fille à l’école m’appelait Curry. Vous avez peur de ces choses. Nous avons peur de laisser les gens voir la gloire de qui nous sommes.

CHARME: J’y ai beaucoup réfléchi ces derniers temps, à cause de la récente montée de la violence envers les minorités, en particulier les Indiens d’Amérique. Il y a cette idée de la minorité modèle: être silencieux et être accepté.

PC: Et en essayant de ne pas faire d’ondulation. Rester dans votre voie – j’ai tellement entendu ça. je veux faire ma voie! Et oui, c’est une période extrêmement effrayante. Peut-être que moi, étant sur la plate-forme que je suis, je peux dire cela plus fort que l’enfant qui doit monter dans le métro et aller à l’école: vous n’avez pas besoin d’avoir peur de qui vous êtes. Je ne veux pas qu’un enfant ressente ce que je ressentais à l’école. J’avais peur de mon tyran. Je me suis senti moins dans ma peau, dans mon identité, dans ma culture.

CHARME: Vous avez donc obtenu un contrat de talent avec ABC en 2014. En réfléchissant à des projets aux États-Unis, quels étaient vos paramètres??

PC: J’ai dit, vous savez, “je ne vais pas régler”.

CHARME: À quoi ressemblerait le règlement?

PC: J’ai fait ne pas veulent être le stéréotype de Bollywood ou de ce que les acteurs indiens sont [généralement offerts]. La fille exotique et belle, ou le nerd académique. Et je voulais jouer un rôle de premier plan… Et je joue un agent du FBI sur Quantico. Je ne me suis pas contenté de moins.

CHARME: Les femmes indiennes et les femmes indiennes américaines deviennent très sensibles à la parole exotique.

PC: Droite. Nous pouvons nous appeler cela. Vous ne pouvez pas nous appeler comme ça.

CHARME: J’aime que tu dis ça. Pourquoi?

PC: Lorsque quelqu’un vous appelle exotique, l’exotisme est une boîte – c’est le stéréotype des charmeurs de serpents et des bijoux de visage. Vous êtes juste ce stéréotype. Mais je ne suis plus offensé. Je me sentais offensé par des choses qui m’avaient été dites ou comment on m’avait vu. Maintenant j’enseigne. Si je suis énervé, je vais éduquer de manière impertinente. D’autres fois, j’éduque à la manière de Gandhi. Vous savez, j’ai mes humeurs. [des rires.]

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CHARME: Qu’est-ce qui vous choquerait? Donne-moi une éducation impertinente.

PC: Donc, une fois, dans un avion [en Europe], je suis monté dans la salle de bain, et [l’agent de bord] s’est dit: “Oh, la salle de bain est là-bas.” “Il était comme,” Oh, c’est juste pour le premier cours. “J’étais comme,” Je suis assis en première classe. “Et il était comme,” Oh mon Dieu, je suis vraiment désolé. ” , “C’est bon. Je suis sûr que vous n’avez pas vu beaucoup d’entre nous, mais beaucoup d’entre nous voyagent en première classe.

CHARME: A-t-il eu l’air génial?

PC: Ça faisait. Et puis nous avons ri. J’avais aussi l’habitude de m’énerver avec le mot Bollywood, et ce que cela signifie [en] l’ouest. Le stéréotype de nous danser, chanter, faire des spectacles de marionnettes. [Les Indiens] représentent près d’un cinquième de la population mondiale; Nous avons l’une des industries cinématographiques les plus prolifiques au monde. Lorsque les gens me posaient la question à ce sujet ou reproduisaient ce qu’ils pensaient être la danse de Bollywood, pensant qu’ils étaient drôles, j’étais offensé. Mais maintenant je leur montre ce que nous faisons.

CHARME: Lorsque vous êtes retourné en Amérique en 2015 pour Quantico, vous étiez une grande star, mais pas ici. Était-ce étrange de passer de très connu quelque part à un nouveau marché sur lequel vous n’étiez pas aussi connu??

PC: Ce n’était pas étrange pour moi. Ce n’est pas parce que les gens qui aiment les films indiens que le monde doit me connaître. Ce qui m’a affecté était après Quantico a été ramassé. Je me suis dit: «Oh, merde, si je ne me débrouille pas bien, les gens se diront:« Oh mon Dieu, les acteurs indiens ne peuvent pas jouer le rôle principal »..

CHARME: Comment tu te sens maintenant? Vous sentez-vous toujours la pression?

PC: Après avoir atteint la deuxième saison, avoir réalisé un film et avoir reçu une reconnaissance en Amérique, je me sens maintenant comme je le ferai moi. Mes choix seront les miens; mes déceptions seront les miennes.

CHARME: Pensez-vous que vous définissez une nouvelle norme pour ce qu’une actrice indienne peut accomplir ici??

PC: Je ne connais pas de norme, mais j’espère avoir fait ce que j’ai fait, et l’Amérique m’ayant accepté comme elle l’a fait, ouvre la porte à plus de talents mondiaux, qui devraient être représentés dans le monde du divertissement..

CHARME: Nous avons beaucoup parlé de la famille avant. Vous avez perdu votre père il y a quelques années. A l’époque, vous avez dit que cela ne vous avait pas encore semblé réel. Est-ce que tu te sens toujours comme ça??

PC: Bizarrement, oui. Vous faites des amis avec le chagrin. Mon père était ma plus grande pom-pom girl. Tout prix récompensé, il serait mon rendez-vous. Chaque fois que je gagnais quelque chose, il se serait dit “Ouais!” il était a gagné. Je me suis dit: «Papa, baisse-le juste de 10.» [des rires.] Il a apprécié mes réalisations plus que moi.

CHARME: Les parents le ressentent au niveau cellulaire. OK, mais en parlant de dates, quelle est votre situation actuelle? Es-tu célibataire?

PC: Moi de savoir, et vous de le découvrir. [des rires.] J’ai toujours été une personne privée dans ma vie privée. Quand il y a une bague au doigt, j’en parlerai.

CHARME: Disons que vous pouvez vous faire un partenaire idéal en utilisant des parties – des traits de personnalité, des talents, des parties du corps – de costars. Donne moi ta personne parfaite.

PC: Oh merde. [des rires.] OK, Dwayne [Johnson] conduit. Je trouve la conduite chez les hommes très attrayante, OK? En outre, l’atmosphère de Dwayne, qui s’étend à une chaise pour une fille. Mélangez cela avec les abdos de Zac, les yeux de Jake McLaughlin et le rôle de rebelle de mon co-acteur en Inde, Ranveer Singh..

CHARME: J’aime tout ça En outre, vous avez les meilleurs cheveux de la planète. Que faire?

PC: Grands gènes. Je crois aux massages à l’huile pour le cuir chevelu, une chose indienne. Et bizarrement, la bière et les œufs sont des conditionneurs incroyables.

CHARME: Vous mélangez de la bière et des œufs et vous les mettez sur la tête? Ça sent bizarre?

PC: Comme un samedi à quatre heures du matin après un retour au bar, préparez-vous le petit-déjeuner. [des rires.]

CHARME: Attendez – vous mettez ça dedans, rincez-vous, et puis… ne vous approchez de personne pendant un petit moment?

PC: Non, tu le shampooing!

CHARME: Étape importante L’envie des cheveux mise à part, votre présence montre un groupe de femmes qu’elles ne sont pas invisibles. Quel conseil donneriez-vous aux femmes nerveuses à l’idée de se lancer dans un monde qui ne sait pas encore quoi en faire??

PC: C’est un endroit effrayant. Vous serez rejeté. J’ai été rejeté à plusieurs reprises. J’ai pleuré. On m’a dit que les acteurs féminins sont remplaçables dans les films, car ils sont de toute façon derrière un gars. Je suis toujours habitué à être payé – comme la plupart des actrices du monde entier – beaucoup moins que les garçons. On nous dit que nous sommes trop provocateurs ou que le fait d’être sexy est notre force, ce qui peut être le cas, mais ce n’est pas la seule chose que nous ayons. Il y a tellement de choses qu’on vous dira. Ce sera effrayant. Il y aura des conflits. Mais les femmes ont une endurance incroyable et une force incroyable. Votre capacité à y faire face est en vous.

Mira Jacob est l’auteur du roman Le guide de la somnambule à la danse et le prochain mémoire graphique Good Talk: Conversations Je suis toujours confus à propos de.

Photographies de: Sebastian Kim
Styliste: Vanessa Chow

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