* Crazy Rich Asians * est la lettre d’amour à mon peuple, je n’ai jamais eu la chance d’écrire

La première fois que j’ai écrit un rôle pour un personnage asiatique, c’était sur une série télévisée d’une heure. J’étais un rédacteur et mon showrunner m’a dit qu’il avait une idée pour mon épisode. “Il s’agit de deux soeurs. Deux soeurs HOT. Et elles sont asiatiques. Comme les soeurs Hilton, mais asiatiques.”

Je voudrais dire que je me suis sentie assez en sécurité et que je me suis exprimée sur la représentation culturelle pour lui dire de tenir le coup qu’il tirait de ces idées, mais pas moi. J’étais juste excité d’avoir un travail. En outre, c’était avant Twitter, la wokeness chronique et #MeToo. Au lieu de cela, j’ai ouvert mon cahier, léché mon stylo (au sens figuré), et demandé, “Alors, que font ces deux sœurs asiatiques chaudes?” Mon showrunner a haussé les épaules. “Ils courent partout pour deux actes chauds.” Je griffonnais consciencieusement “Asians Being Hot” dans mon cahier.

C’était juste le début. Ce même showrunner voulait aussi que je présente des triades chinoises, qu’il utilise des étoiles japonaises et se lance dans une lutte de kung-fu avec notre avance (blanche). Pour ne pas avoir l’impression de vendre complètement ma race et ma culture, j’ai essayé de la posséder. Subvertir les attentes. J’ai eu les triades de badass vendant des sacs à main imitation. (OK, c’était plutôt une plongée dans des stéréotypes différents.) J’ai essayé de remplacer l’étoile filante par une autre arme moins culturelle: les pistolets! Et j’ai essayé de ne pas avoir une scène entre notre autre meneur (aussi blanc) et son contact chinois dans un restaurant de canard rôti. J’ai essayé, mais j’ai échoué. Si vous trouvez cela désagréable, il convient de noter que l’épisode s’est très bien comporté avec une note de 3.0 dans la démo, ce qui est astronomique pour les normes actuelles. L’Amérique n’a pas partagé votre crainte des stéréotypes raciaux.

Warner Bros. Pictures'

Adele Lim à la première des «Crazy Rich Asians»

C’était il y a plus de 10 ans, et les émissions sur lesquelles j’ai travaillé depuis ne sont pas parvenues à ce niveau de perte de conscience. (Aussi, maintenant que je suis plus établi dans ma carrière, je ne supporte pas ce non-sens.) Mais il y a d’autres problèmes que j’ai rencontrés pour décrire ma culture – ou, plus exactement, ne pas la représentant. Sur la douzaine de spectacles sur lesquels j’ai écrit, aucun n’avait de leader asiatique. Un seul avait un caractère asiatique dans son casting principal. Et dans les rares cas où j’écrivais un fort personnage masculin asiatique attirant sexuellement, je ferais face à une réaction du showrunner ou du casting. “Peut-il être latino? Ou afro-américain?” était généralement la première réponse, comme si une minorité était interchangeable pour une autre. Casting affirmerait que le bassin de talents n’était pas là, mais je me suis rendu compte que si j’étais un crétin assez agaçant, ils finiraient par me trouver le bon acteur..

Alors, quand le réalisateur Jon Chu – avec qui j’avais déjà travaillé, quand nous avons vendu un pilote de télévision ensemble – a demandé si cela m’intéresserait de travailler sur l’adaptation du scénario pour Fous asiatiques riches (avec Peter Chiarelli), basé sur un livre de Kevin Kwan mettant en vedette tous les caractères asiatiques, ma réponse n’était pas tellement “oui” mais plutôt “OH MON DIEU. OUI, S’IL VOUS PLAÎT! Peu importait que je n’avais pas le temps (j’étais écrivain et producteur à plein temps dans une autre émission de télévision), je n’avais aucune idée de ce que cela représenterait ou peu d’argent et je n’avais jamais écrit de film auparavant. . Je savais juste que c’était une occasion unique et que j’allais le faire fonctionner.

Mon enthousiasme enragé pour le livre allait au-delà du fait que toute sa galaxie de personnages étonnants était asiatique. Jon ne le savait pas, mais j’ai grandi en Asie du Sud-Est dans la même communauté et culture d’outre-mer que le livre est situé dans le pays. (D’accord, pas exactement la même culture, nous étions de la classe moyenne. t riche mais plein de folie.)

Dans un monde où la majorité des personnages principaux sont masculins et blancs et que vous ne l’êtes pas, c’est un défi constant.

Je suis arrivé aux Etats-Unis à 18 ans pour aller à l’université et j’ai bousculé pendant des années avant de décrocher mon premier travail d’écriture à la télévision à Los Angeles. Je me sens bénie et chanceuse pour la carrière que j’ai eue, mais j’ai souvent senti qu’il y avait un niveau que je ne maîtrisais pas dans mon travail. “Ecrire ce que vous savez” est la platitude la plus souvent adressée aux écrivains. Mais dans un monde où la majorité des personnages principaux sont des hommes et des hommes et que vous ne l’êtes pas, c’est un défi constant. Je devais travailler deux fois plus dur pour que leurs lignes sonnent authentiques (ou suffisantes) ou pour maîtriser leurs lecteurs et leurs motivations. Et si je tirais de mes propres expériences, je devais les traduire à travers un prisme fracturé pour les rendre applicables à un homme blanc avec une mâchoire forte.

Avec Fous asiatiques riches, je devais faire aucun de ça. J’ai senti ces personnages dans mes os – ils ressemblaient à des membres de ma famille ou à des personnes que je connaissais. Leurs voix étaient celles avec lesquelles j’ai grandi. Leurs vices, leurs prédilections et leur obsession pour la nourriture et les sacs à main de luxe étaient des détails gravés dans mon ADN. Une de mes scènes préférées dans le film est celle qui ne figure pas dans le livre – nous avons dû compresser les points de l’intrigue pour en faire un film de deux heures – et c’est la scène où Rachel, la protagoniste, joue du mahjong avec Eleanor. la mère de son copain.

MCDCRRI EC048

Elle a été inspirée par les innombrables heures que ma famille a passées autour de la table de mahjong, en racontant des histoires, en travaillant sur des problèmes familiaux et en parlant les uns des autres. Cela a l’air narcissique, mais je pleure chaque fois que je regarde cette scène. Non pas à cause du mahjong, mais parce que c’est une lettre d’amour à mon monde et à mon peuple. Un je n’ai jamais eu la chance d’écrire avant.

Jon Chu a dit qu’il veut que notre film soit un mouvement. Et j’espère que c’est le cas, ou du moins le début d’un âge où nous donnons la parole à toutes les personnes dont les histoires doivent encore être racontées. Là où les minorités et les femmes de ce pays peuvent être célébrées de manière égale au cinéma et à la télévision. Après en avoir goûté, je sais qu’il n’y a pas de retour en arrière. Embrasse mon cul, soeurs asiatiques Hilton.

Fous asiatiques riches est dans les salles maintenant.

Photos: Collection Warner Bros./Everett, Getty Images

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

− 2 = 7