Pourquoi les cheveux et le maquillage sont si importants pour moi en tant que femme sourde

“Excusez moi mademoiselle?” Il m’a fallu un moment pour me rendre compte que la réceptionniste me parlait et à ce moment-là, elle devait l’avoir dit au moins deux fois, voire trois fois. J’avais déjà fait un pas en avant et lui ai donné mon nom avant de me rendre compte qu’elle essayait de me dire d’aller voir la femme à côté d’elle pour m’inscrire à la visite de mon médecin..

Je me préparai à une conversation maladroite alors que je m’assis au bureau voisin, mais cette réceptionniste ne devait pas attirer mon attention. Au lieu de cela, elle sourit agréablement et dit: “Oh, tu es mignon. J’aime tes cheveux.” Je me suis détendu instantanément. Nous avons discuté brièvement de l’eau de Javel, et quand il était temps de passer aux choses sérieuses, je n’avais aucun problème à la lire suffisamment pour répondre à ses questions sur mon assurance..

Commencer une conversation avec un étranger peut être terrifiant pour moi, peu importe où je suis. Même sans ma perte auditive, je suis assez timide naturellement. Alors, quand j’ai réalisé que mon apparence pouvait être un sujet de conversation, j’ai couru avec. Quelqu’un va mentionner mes cheveux ou demander: “Quel est votre rouge à lèvres?” et avec cela, la glace est cassée et je peux suivre la conversation en cours. Tout ce que je n’entends pas après cela, je peux deviner à travers le contexte et le langage corporel. Mais il m’a fallu beaucoup de temps pour arriver à ce point.

Kelly dougher lipsticks

La collection de rouge à lèvres de l’écrivain. Son préféré actuel est NYX Wicked Lippie dans Wrath, une nuance de cuivre métallique (entre l’or et le jaune) qui apporte le drame.

J’ai été diagnostiqué pour la première fois avec une perte auditive progressive inexpliquée dans les deux oreilles quand j’avais cinq ans. J’ai passé le reste de l’école primaire à prendre des cours réguliers de lecture, de lecture de lèvres et de langue des signes tout en suivant des cours avec des pairs entendants. Mon audition a continué à s’aggraver au fil des ans, mais il n’y avait pas de solution facile. Les aides auditives ont aidé si peu que, une fois à l’université, j’ai complètement cessé de les porter. Et je n’aimais pas abandonner le peu d’audition naturelle qu’il me restait pour une substitution mécanique comme un implant cochléaire. J’ai donc simplement appris à faire face.

La surdité imprègne vraiment votre vie. Cela affecte vos routines, votre vie sociale, même votre personnalité. Imaginez que vous viviez soudainement dans un pays où vous ne parlez pas la langue. Pensez à ce que ce serait d’aller au cinéma ou si vous essayez d’obtenir un emploi. Il est difficile de ne pas se sentir exclu et embarrassé lorsque vous avez du mal à communiquer avec le monde qui vous entoure.

C’est pourquoi, quand j’étais au lycée et au collège, j’ai embrassé mon statut de solitaire. Je me suis habillé pour me fondre dans le décor, dans un sweat à capuche et un jean et une queue de cheval, et j’ai gardé mon nez dans un livre en tout temps. Mais c’est fatiguant de vouloir constamment être invisible. Et après mes études universitaires, tout a changé: je suis devenue écrivain de mode et de beauté. J’étais en freelance pour un média féminin qui venait de lancer un site soeur axé sur la beauté, et j’ai été choqué quand il a accepté de publier un article sur la façon dont je coiffais mes cheveux. À partir de là, j’ai continué à écrire sur mes expériences de novice avec les cheveux et le maquillage.

Kelly Dougher quote

Ce parcours professionnel inattendu a conduit à une transformation. Je me suis appris à appliquer le maquillage correctement et j’ai commencé à rassembler des rouges à lèvres colorés. J’ai expérimenté avec ma coupe de lutin: la décolorer du brun mous au blond platine, en rasant une coupe; J’ai même rasé toute ma tête à un moment donné. Alimenté par mon écriture de mode, j’ai commencé à porter des vêtements qui pourraient facilement être décrits comme «recherchant l’attention», comme un long trench vert en cuir, des coins rayés de cinq pouces et un T-shirt qui proclame mon amour pour Mindy Kaling..

Ça me mettait en colère quand on m’a présenté: “Voici Kelly, elle est sourde”. Je ne voulais pas que ce soit mon identité entière. Comme chaque personne, j’ai de multiples facettes. Mon handicap m’a peut-être façonné, mais ça ne me définit pas. J’en ai finalement pris le contrôle, choisissant plutôt d’être la fille avec les cheveux blonds ou les tenues loufoques. La surdité peut apparaître plus tard, organiquement, comme un fait de plus à propos de moi au lieu de la fait.

Bien sûr, certains jours, je le redresse. Aujourd’hui, je porte un maquillage neutre et la chose la plus proche des pantalons de survêtement parce que je suis venu à Starbucks pour écrire, pas pour parler à qui que ce soit. Mais si je sais que je serai obligé d’interagir avec des gens, comme lors d’une fête ou même chez le médecin, je réfléchis davantage à mon apparence. Les premières impressions sont vraiment importantes et je fais attention à rendre la mienne extrêmement visuelle. Il ne s’agit pas de vanité, mais de rendre ma personnalité plus grande que mon handicap. Je ne peux pas contrôler que j’ai un accent sourd ou que je vais vous faire répéter beaucoup, mais je pouvez Assurez-vous que ce n’est pas la seule chose dont vous vous souvenez de moi. Même si c’est juste mes cheveux.

Kelly dougher deaf beauty

L’écrivain Kelly porte fièrement son tee-shirt Mindy.

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