J’ai survécu à un incendie – 20 chirurgies plus tard, c’est pour ça que je n’ai pas caché mes cicatrices

Attention: certaines images de cette histoire peuvent être graphiques.

C’était le 5 juin 1997, un mois avant mon troisième anniversaire, et ma plus jeune soeur, Sierra, et moi faisions la sieste à Eden, en Caroline du Nord. Mes deux parents étaient dehors quand ma sœur aînée, Michelle, qui rentrait de l’école, a vu de la fumée sortir de notre maison. Les fils dans la buanderie avaient pris feu à côté de la chambre où je dormais. Mon père a dû renverser la porte arrière pour me rejoindre. Une fois dehors, ma mère m’a donné la RCR jusqu’à l’arrivée des ambulanciers. Sierra allait bien, mais environ 80% de mon corps était gravement brûlé. Les médecins ne m’ont donné que 2% de chances de survie.

J’ai reconstitué cette histoire principalement à partir de ce que ma nana et ma sœur aînée m’ont raconté plus tard. J’ai appris que je suis restée à l’hôpital pendant trois mois, branchée sur un ventilateur et que j’ai subi la première d’au moins 20 interventions chirurgicales. Après ma libération, j’ai guéri à la maison et ma famille m’a fait sentir normal.

Puis j’ai commencé l’école. Presque immédiatement, j’ai été pris pour mes cicatrices. Je savais que je ne ressemblais pas à tout le monde, mais je m’en foutais – mes soeurs et ma meilleure amie, Charity, me défendaient toujours. C’était en huitième année, quand mes amis ont commencé à sortir, que l’intimidation a commencé à s’infiltrer. Au lycée, mes camarades de classe chuchotaient derrière mon dos alors que je passais, et ils postaient des choses cruelles sur Myspace, en m’appelant Freddy Krueger ou en me comparant à des aliments trop cuits. Certaines personnes m’ont même dit que je devais me tuer. C’est tellement grave que j’y ai vraiment pensé.

À left: Dabbs' flip flop debut.
PHOTO: Instagram / @harleydearest

A gauche: les débuts du flip flop de Dabbs. “L’un de mes objectifs pour cette année était de commencer à porter des chaussures à bout ouvert”, a-t-elle écrit sur Instagram. “Donc aujourd’hui je suis sorti et j’ai acheté ma première paire de tongs.” À droite: les cicatrices de Dabbs qui suivent la plus grosse plastie en Z – une technique de chirurgie plastique utilisée pour améliorer l’aspect esthétique des cicatrices – elle l’a jamais été. “

Je me suis souvent posé la question de savoir comment je suis passé du suicide à l’amour – heureusement amoureux de mon copain, jupes et poster des selfies pour 23 000 abonnés sur Instagram. Je pense que cela a commencé un jour d’août 2013; Je me trouvais au lit, pensant aux histoires de ma nana sur la façon dont je riais toujours en tant que fille. J’ai réalisé que je voulais redevenir cette personne.

Alors ce jour-là, j’ai décidé de porter une robe lors de mes achats. C’était énorme pour moi. Habituellement, quand je suis sorti, je me suis recouvert d’un long jean et d’un manteau noir, mais cette fois, j’ai enfilé une robe bleue que je portais seulement autour de la maison. Bien que j’aie eu peur en me promenant, à chaque commentaire négatif ou à chaque regard négatif, je me suis tranquillement rappelé que je vivais pour moi, pas pour eux.

Je me suis senti si accompli à la fin de la journée. Et après cette percée, je me suis forcé à porter des jupes et des shorts. J’ai pris Instagram un peu plus tard; Au début, je n’ai posté que des photos de mon neveu ou d’autres personnes, mais j’ai lentement commencé à inclure des selfies. En janvier, j’ai mis une photo nue et reçu des commentaires comme «Tu es si belle» et «Tu es une source d’inspiration» (Kylie Jenner l’a même partagé!). J’ai reçu des messages privés de filles le courage les a aidés. Cela signifie beaucoup pour moi, car le fait d’avoir une personne à qui l’admettre aurait été utile.

Je sais que je ne correspond pas à l’image de la société de ce que «beau» est, mais maintenant je sais que je ne veux pas. Je ne serais pas la personne que je suis aujourd’hui si je n’avais jamais été brûlé. C’est pourquoi j’ai un tatouage sur le dos d’un phénix – un symbole pour les survivants des brûlures parce qu’il jaillit des cendres. Il comprend la date du feu et un verset biblique qui se lit comme suit: «Je suis terriblement et merveilleusement bien fait».

Comme dit à Concepcion de Leon

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